Mortalidad de Quebrantahuesos por malaria aviar; cual sera su futura repercusión

El cambio climático es una de las amenazas globales que más pueden condicionar la vida sobre nuestro planeta, el calentamiento global ya tienen consecuencias y las aves son solo un indicador más. Una de ellas el hallazgo de malaria aviar hasta los 1500 en los Pirineos, esta enfermedad supondrá un problema de conservación para la rapaz más amenazada de la cordillera.

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La afección del cambio climático sobre las aves es prioritario y son muchas las investigaciones que se están realizando para conocer su efecto, sus consecuencias y las posibles medidas a tomar para reducir su impacto, aunque todas coinciden en que la única medida eficaz para frenarlo es la reducción de emisiones de gases que provocan el efecto invernadero.

Entre las consecuencias de la subida global de las temperaturas que se se conocen ya se han descrito numerosas consecuencias que ya están afectando negativamente a las aves. En Europa se ha comprobado que entre 1980 y 2010 se han invertido las tendencias poblacionales de las especies, las que están adaptadas al calor experimentan una subida mientras que las adaptadas al frío decrecen, esto se agudiza especialmente a partir de 1990, efectos similares se han descrito ya en Norteamérica (Gregory et al. 2009) En estudios realizados a la respuesta de las especies al cambio climático tuvieron un mayor porcentaje respuesta negativa (Pacifici et al. En revisión.).  También se ha comprobado que numerosas especies están creciendo las poblaciones más septentrionales mientras que las poblaciones meridionales decrecen (Zuckerberg et al.2009; Auer y King, 2014; Virkkala y Lehikoinen, 2014 y Gillings et al. 2015), las especies de  montañas ganan altura  (Archaux, F. , 2004; Zuckerberg et al.2009; Auer y King, 2014; Forero-Medinaet al. 2011; Harris et al. 2012; Freeman y Freeman, 2014; Maggini et al. 2011; Peh, 2007 y Popy et al. 2010).  Muchas especies sincronizan el nacimiento de sus polluelos con la mayor abundancia de presas y así garantizan el éxito reproductivo sin embargo en algunas especies ya se están encontrando divergencias entre la época de reproducción y el periodo con mayor abundancia de suministro de alimento  (McKinnon et al. 2012) y el nacimiento de sus polluelos no coincide con la mayor abundancia de sus presas, esto no solo afecta a una especie concreta si no altera totalmente la relación predador – presa y afecta a toda una comunidad de vertebrados. 

Recientes investigaciones desarrolladas por técnicos de la Fundación Aquila, en España. Han encontrado en el marco de sus investigaciones, que las altas temperaturas debilitan el sistema inmunológico de ciertas especies de rapaces que habitan en el bosque mediterráneo, mientras que en ese mismo habitat las especies mejor adaptadas al calor no se reducen las defensas contra las enfermedades.

No son pocas también las investigaciones orientadas a prever futuros efectos, la gran mayoría coinciden en que muchas especies sufrirán grandes cambios y contracciones en su área de distribución, incluso para muchas especies se espera la perdida total de su hábitat.  Se espera que aumente el riego de extinción de especies y una perdida importante de biodiversidad, las más afectadas pueden ser las especies endémicas o con rango de distribución reducido, las especies con amplios rangos de distribución se espera que tengan una mayor adaptación.  Otra hipótesis con la que se esta trabajando es que las especies generalistas se podrán adaptar a los cambios a una mayor velocidad que los especialista y estos últimos ademas estarán condicionados por los impactos sobre sus presas principales.  En cuanto a la irrupción de nuevas enfermedades o que ante un escenario de cambio climático el área libre de malaria aviar se reduzca (Benning et al. 2002).

En este último aspecto en España se ha generado una investigación con el Quebrantahuesos (Gypaetus barbatus) liderado por la Fundación para la conservación del Quebrantahuesos y financiado por la Fundación Iberdrola, también han colaborado la Universidad de Zaragoza y de Castilla- La Mancha. La investigación se ha desarrollado en el Pirineo oscense y como resultado de ella destaca la muerte de al menos 5 pollos de esta especie por malaria aviar, el primer caso de contagio ocurrió hace 7 años, en esa ocasión el pollo se pudo tratar in situ con antimaláricos y logró sobrevivir.  Los investigadores señalan que las muertes ocurrieron en primavera y que como consecuencia del aumento de las temperaturas en ese periodo, ahora coinciden en Pirineos los vectores con los pollos pequeños de Quebrantahuesos, que ha esa edad aun no han desarrollado su sistema inmunológico, además de los 5 ejemplares muertos en 3 ejemplares encontraron anticuerpos en sangre.

En los últimos 7 años los autores de este estudio en los últimos años analizaron mosquitos y moscas negras en busca de la malaria aviar en el área de estudio, en un 20,6% encontraron hemoparásitos del genero Plasmodium, las secuencias obtenidas identificaron que el 70% el hemoparásito fue Plasmodium relictum, la especie habitualmente causante de la malaria aviar. Los mosquitos y moscas negras que dieron positivo se han llegado a detectar a alturas de hasta 1500 metros en la comarca de la Ribagorza. Hasta hace poco más de una década, el clima más frío a esa altitud limitaba la actividad de los mosquitos transmisores de esa enfermedad, por lo que el Quebrantahuesos no tenia contacto con esa enfermedad.  En los últimos años se estima que entre un 4,1 y 12,5 de los pollos nacidos anualmente han dado positivo a la malaria aviar.  Las previsiones es que sigan subiendo las temperaturas media y por ello los mosquitos y moscas negras que contienen hemoparásitos del genero Plasmodium afecten a ejemplares que nidifican a mayor altura.

En el resto de poblaciones pirenaicas de Quebrantahuesos no se ha descrito la presencia de Malaria aviar.  Actualmente el Quebrantahuesos ya se esta reproduciendo fuera de Pirineos, concretamente en Andalucía y en Asturias, estas poblaciones se han conseguido mediante la reintroducción de ejemplares criados en cautividad, el número de parejas reproductoras en estas poblaciones aún es insuficiente y necesitan de una fuerte intervención para continuar creciendo. En la zona de reintroducción de Asturias aún no se ha detectado ningún caso de malaria aviar y en la población andaluza aún no ha sido descrita, por lo que parece que el problema inicialmente esta reducido a ciertas zonas del Pirineo oscense.  

La malaria aviar esta considerada como una de las enfermedades que mayor mortalidad esta provocando en especies de aves, especialmente de pequeños passeriformes como el Gorrión común (Passer domesticus) que por ejemplo en Londres se ha desplomado su población en un 71% los últimos 25 años a causa de la malaria aviar, este problema se sugiere que esta relacionado directamente con el aumento de temperaturas (Dadam et al 2019).


Bearded Vulture mortality from avian malaria; what will be its future impact

Climate change is one of the global threats that can most condition life on our planet, global warming already has consequences and birds are just one more indicator. One of them the finding of avian malaria until 1500 in the Pyrenees, this disease will be a conservation problem for the most threatened raptor in the mountains.

The impact of climate change on birds is a priority and there are many investigations that are being carried out to know its effect, its consequences and the possible measures to be taken to reduce its impact, although all agree that the only effective measure to curb it is reduction of gas emissions that cause the greenhouse effect.

Among the consequences of the global rise in known temperatures, numerous consequences have already been described that are already negatively affecting birds. In Europe it has been proven that between 1980 and 2010 the population trends of the species have been reversed, those that are adapted to heat experience a rise while those adapted to cold decrease, this is especially acute since 1990, similar effects have been already described in North America (Gregory et al. 2009) In studies conducted on the response of species to climate change they had a higher negative response percentage (Pacifici et al. In review.). It has also been proven that numerous species are growing the northernmost populations while southern populations are decreasing (Zuckerberg et al. 2009; Auer and King, 2014; Virkkala and Lehikoinen, 2014 and Gillings et al. 2015), mountain species gain height (Archaux, F., 2004; Zuckerberg et al. 2009; Auer and King, 2014; Forero-Medinaet al. 2011; Harris et al. 2012; Freeman and Freeman, 2014; Maggini et al. 2011; Peh, 2007 and Popy et al. 2010). Many species synchronize the birth of their chicks with the greatest abundance of prey and thus guarantee reproductive success, however in some species divergences are already being found between the breeding season and the period with the greatest abundance of food supply (McKinnon et al. 2012) and the birth of its chicks does not coincide with the greater abundance of its prey, this not only affects a specific species but does not completely alter the predator-prey relationship and affects an entire vertebrate community.

Recent research carried out by technicians of the Aquila Foundation, in Spain. They have found in the framework of their research that high temperatures weaken the immune system of certain species of raptors that inhabit the Mediterranean forest, while in that same habitat the species best adapted to heat do not reduce the defenses against diseases.

There are also few investigations aimed at anticipating future effects, the vast majority agree that many species will undergo major changes and contractions in their range, even for many species the total loss of their habitat is expected. It is expected to increase the risk of species extinction and a significant loss of biodiversity, the most affected may be endemic species or with reduced distribution range, species with wide distribution ranges are expected to have greater adaptation. Another hypothesis that is being worked on is that generalist species can adapt to changes at a faster rate than specialists and the latter will also be conditioned by the impacts on their main prey. Regarding the emergence of new diseases or that in a scenario of climate change the area free of avian malaria is reduced (Benning et al. 2002).

In this last aspect in Spain an investigation has been generated with the Bearded Vulture (Gypaetus barbatus) led by the Foundation for the Conservation of the Bearded Vulture and financed by the Iberdrola Foundation, the University of Zaragoza and Castilla-La Mancha have also collaborated. The investigation has been carried out in the Pyrenees and as a result it highlights the death of at least 5 chickens of this species due to avian malaria, the first case of infection occurred 7 years ago, on that occasion the chicken could be treated in situ with antimalarial and managed to survive. The researchers point out that the deaths occurred in spring and that as a result of the increase in temperatures during that period, the vectors with the small chickens of Bearded Vulture now coincide in the Pyrenees, which at that age have not yet developed their immune system, in addition to the 5 dead specimens in 3 specimens found antibodies in the blood.

In the last 7 years the authors of this study in recent years analyzed mosquitoes and blackflies in search of avian malaria in the study area, in 20.6% they found hemoparasites of the Plasmodium genus, the sequences obtained identified that 70 % the hemoparasite was Plasmodium relictum, the species that usually causes avian malaria. The mosquitoes and black flies that tested positive have been detected at heights of up to 1500 meters in the Ribagorza region. Until a little over a decade ago, the coldest climate at that altitude limited the activity of mosquitoes transmitting that disease, so the Bonebreaker had no contact with that disease. In recent years it is estimated that between 4.1 and 12.5 of the chickens born annually have tested positive for avian malaria. The forecasts are that the average temperatures continue to rise and therefore the mosquitoes and black flies that contain hemoparasites of the Plasmodium genus affect specimens that nest at a higher height.

In the rest of Pyrenean populations of Bearded Vulture the presence of avian Malaria has not been described. Currently the Bearded Vulture is already reproducing outside the Pyrenees, specifically in Andalusia and Asturias, these populations have been achieved through the reintroduction of specimens bred in captivity, the number of breeding pairs in these populations is still insufficient and they need a strong intervention To continue growing. In the reintroduction zone of Asturias no case of avian malaria has yet been detected and in the Andalusian population it has not yet been described, so it seems that the problem is initially reduced to certain areas of the Pyrenees.

Avian malaria is considered to be one of the diseases that causes the highest mortality in bird species, especially small passerines such as the House Sparrow (Passer domesticus) which, for example, in London, its population has plummeted by 71% in the last 25 years Because of avian malaria, this problem suggests that it is directly related to the rise in temperatures (Dadam et al 2019).

Referencias bibliográficas / Bibliographic references.

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