El impacto de la destrucción del hábitat sobre las poblaciones de depredadores; el caso del Águila poma (Spizaetus isidori)

Recientes investigaciones señalan que el consumo de aves domesticas se incrementa y esta directamente relacionado con la deforestación y la destrucción de su hábitat. 

Spanish and English version

La destrucción del hábitat es un problema de conservación global, afecta prácticamente a todos los hábitats y a una amplia gama de especies.  Esta causa ha sido descrita para un gran número de especies de aves de rapaces y algunos autores lo consideran como la principal amenaza para la conservación de las rapaces  (Mcclure, et al. 2019), sin embargo no afecta por igual a todas, en los hábitats complejos el impacto sobre las especies es mayor.  

Detectarlo es sencillo y se utilizan distintos indicadores para medirlo, el estado de conservación de las poblaciones de depredadores es uno de ellos,  y las aves rapaces se utilizan como indicador con mayor frecuencia.  Su grado de afección puede ser variable, dependiendo del porcentaje del territorio afectado y de las actividades desarrolladas.  Cuando la destrucción del hábitat afecta directamente a los nidos, las consecuencias son graves e inmediatas y puede ser irreversible o reversible dependiendo de la actividad, cuando  están relacionadas con la minería, la industria, el urbanismo o el cambio de hábitat, la mayoría de especies abandonan estos territorios y no vuelven a ser ocupados, solamente las especies con una mayor adaptabilidad al ser humano permanecen o recolonizan estos territorios a corto – medio plazo.

Águila Poma (Spizaetus isidori) / Black-and- Chestnut Eagle (Spizaetus isidori)

A menudo en las rapaces, la destrucción del hábitat no afecta directamente sobre sus nidos porque crían en zonas protegidas, pero si afecta a las áreas de alimentación que generalmente gozan de un régimen de protección menor o simplemente no se han incluido dentro de los limites protegidos.  A menudo por desconocimiento de la ubicación o de la superficie utilizada por las rapaces como área de campeo, se autorizan actividades que implican destrucción de hábitat que afectan a las especies presa y provocan una reducción o incluso una erradicación de las mismas, afectando gravemente a la calidad trófica del territorio.  Cuando se trata de rapaces especialistas las consecuencias son graves, ya que su grado de adaptabilidad trófico es bajo y la falta de recursos provocan un descenso de hembras reproductoras, provocando un descenso de la productividad y una aumento de la tasa de mortalidad de pollos en nidos, por inanición o por cainismo, esto le sucedió por ejemplo al Águila imperial ibérica (Aquila adalberti) cuando se redujeron las poblaciones de su presa base (González, 1989).  Sin embargo en especies generalistas el impacto es menor por que son capaces de adaptarse y sustituir su dieta, ampliando su espectro trófico o sustituyéndolas por otras que se vean favorecidas por la alteración del hábitat o que sean introducidas por nosotros.

Recientemente se ha publicado en la revista Tropical Conservation Science una pequeña comunicación en la que muestra el resultado de una investigación realizada en Colombia con el águila poma (Spizaetus isidori).  Estudiaron la variación de la dieta en cinco nidos durante la cría de los pichones en cuatro localidades andinas diferentes, el trabajo esta basado en 261 presas aportadas.  Entre los resultados, destacan que las aves domesticas son relativamente frecuentes en 3 de las cuatro localidades estudiadas (Restrepo-Cardona, et. al. 2019) la frecuencia de aportes vario de entre el 9.3% -36% y representaron entre un 12.2% a 37.1% de la biomasa total de presas consumidas.  En tres de las localidades estudiadas, en los sitios con mayor cobertura forestal, los mamíferos fueron la presa más importante en la dieta, mientras que en una localidad, el sitio más deforestado, las aves domésticas fueron la presa más importante.  Según estos autores la deforestación es la principal responsable del cambio de dieta del spizaetus isidori, y es la consecuencia directa del aumento de aves domesticas en la dieta de esta rapaz.

Referencias bibliografica / Bibliographical references:

González, L.M. Historia natural del aguila imperial ibérica. 1989. Tesis Doctoral. Universidad Autónoma de Madrid.

McClure, C. J., Westrip, J. R., Johnson, J. A., Schulwitz, S. E., Virani, M. Z., Davies, R., … & Buij, R. (2018). State of the world’s raptors: Distributions, threats, and conservation recommendations. Biological Conservation, 227, 390-402.

Restrepo-Cardona, J. S., Márquez, C., Echeverry-Galvis, M. Á., Vargas, F. H., Sánchez-Bellaizá, D. M., & Renjifo, L. M. (2019). Deforestation May Trigger Black-and-Chestnut Eagle (Spizaetus isidori) Predation on Domestic Fowl. Tropical Conservation Science, 12, 1940082919831838.

Download: https://journals.sagepub..com/doi/full/10.1177/1940082919831838?fbclid=IwAR1vVuln_Pv6DIK529UbAxOHn1NfsL3n4HnNiEcYjbZeXlbadEnk59_qV0g

The impact of habitat destruction on predator populations; The case of the Black-and-Chestnut Eagle (Spizaetus isidori)

Recent research indicates that the consumption of birds increases and is directly related to deforestation and the destruction of their habitat.

Habitat destruction is a global conservation problem, it affects practically all habitats and a wide range of species. This cause has been described for a large number of bird species of raptors and some authors consider it as the main threat to the conservation of raptors (Mcclure, et al., 2019), however it does not affect all of them in the same way. complex habitats the impact on the species is greater.

Detecting it is simple and different indicators are used to measure it, the conservation status of predator populations is one of them, and raptors are used as an indicator more frequently. Their degree of affection can be variable, depending on the percentage of the territory affected and the activities developed. When the destruction of the habitat directly affects the nests, the consequences are serious and immediate and can be irreversible or reversible depending on the activity, when they are related to mining, industry, urbanism or habitat change, most species they abandon these territories and they do not return to be occupied, only the species with a greater adaptability to the human being remain or recolonize these territories in the short – medium term.

Often in raptors, habitat destruction does not directly affect their nests because they breed in protected areas, but it does affect feeding areas that generally enjoy a lower protection regime or simply have not been included within the protected limits. . Often due to ignorance of the location or surface used by the raptors as a hunting area, activities that involve habitat destruction that affect the prey species are authorized and cause a reduction or even eradication of the same, seriously affecting the trophic quality of the territory. When dealing with predatory specialists, the consequences are serious, since their degree of trophic adaptability is low and the lack of resources cause a decrease of breeding females, causing a decrease in productivity and an increase in the mortality rate of chickens in nests. , by starvation or by cainismo, this happened for example to the Spanish imperial Eagle (Aquila adalberti) when the populations of its base prey were reduced (González, 1991). However, in generalist species the impact is less because they are able to adapt and replace their diet, broadening their trophic spectrum or substituting them for others that are favored by habitat alteration or that are introduced by us.

Recently, a small communication has been published in the Tropical Conservation Science magazine in which it shows the results of an investigation carried out in Colombia with the Black-and- Chestnut Eagle  (Spizaetus isidori). They studied the variation of the diet in five nests during the breeding of chicks in four different Andean locations, the work is based on 261 dams contributed. Among the results, it is noteworthy that domestic birds are relatively frequent in 3 of the four localities studied (Restrepo-Cardona, et al., 2019) the frequency of contributions varied between 9.3% -36% and represented between 12.2% 37.1% of the total biomass of prey consumed. In three of the localities studied, in the sites with the highest forest cover, mammals were the most important prey in the diet, while in one locality, the most deforested site, domestic birds were the most important prey. According to these authors, deforestation is the main cause of the diet change of the spizaetus isidori, and is the direct consequence of the increase of domestic birds in the diet of this raptor.



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