El Águila calzada; cazadoras y cazadas

Cazar o ser cazadas, comer o ser comidas; este es el juego, o mejor dicho la realidad a la que se enfrentan nuestras rapaces en su día a día. Es un tema que nos causa asombro, seguramente porque pensamos que los depredadores tienen armas lo suficientemente poderosas, para poder atacar y matar presas y eso les confiere impunidad en la naturaleza. Pero nada más lejos de la realidad, siempre hay alguien más grande, más fuerte, más rápido o más inteligente que puede capturarte.  


Spanish and English Version 


Autor: Ignacio García Dios, Eagles news.

Es uno de los temas que más fascinación provocan en las personas, también en los ornitólogos estudiosos de las rapaces. A los que nos dedicamos al estudio de una especie, como es mi caso con el águila calzada (Hieraaetus pennatus), lo que nos da más sensación de poder y fuerza de la especie que te dedicas, es el tamaño y la peligrosidad de las presas que llega a capturar. Es además uno de los temas que más me preguntan: ¿son muy grandes las calzadas? ¿qué comen? ¿qué tamaño de presa pueden capturar? Por el contrario, cuando me preguntan aspectos sobre los problemas de la especie, muy pocas personas me preguntan sobre los depredadores de las calzadas. 

180629_Calzada hembra predada Tudela (3)
Aguila calzada comida por un Búho real (Bubo bubo) en 2018 en Tudela de Duero, Valladolid. booted eagle eaten by a Eurasian Eagle-owl (Bubo bubo) in 2018 in Tudela de Duero, Valladolid. Fotografía: Ignacio Gracia Dios

Este año he cumplido 22 años siguiendo a las calzadas. Parte de esos años, los dediqué al estudio de la dieta de la especie en la provincia de Ávila. Estos datos los comparé con otros trabajos más escuetos sobre dieta de la especie en otras zonas de España. Para estudiar la dieta me basé en observaciones desde hide, análisis de restos de presas en nidos y posaderos así como análisis de egegrópilas. Como es lógico pensar, cuando trabajamos con una especie que comparte hábitat y áreas de campeo con otros depredadores, tienen que haber interacciones, algunas de ellas breves y esporádicas pero otras que acaban con la muerte de algunos de los ejemplares. También tenemos que tener claro, es el porqué una rapaz ataca a otra cuando ésta presenta garras, uñas y picos que pueden infrinjirle heridas. Lo que está claro es que las ventajas de ese ataque y predación, debe ser mayor que las desventajas. Aunque os digo una cosa, a veces veo a las calzadas lo que hacen y me da la impresión que muchas veces no piensan y se tiran sin sopesar las consecuencias. Este es otro dato más por el que me gustan tanto.

Se ha escrito, hablado, divagado… de las ventajas de este comportamiento predatorio sobre otras rapaces. La primera ventaja que obtendríamos de este recurso, sería la obtención de una fuente de alimentación considerable. En la dieta de la calzada en Ávila, la predación sobre un cernícalo común (Falco tinnuculus), cernícalo primilla (Falco naumanni) o lechuza común (Tyto alba), puede aportar un peso entre 170-350 gramos. La segunda ventaja que podemos obtener de deshacernos de estas otras especies, es eliminar competidores por el hábitat, nido o incluso aprovechar del trabajo hecho por éstas para ahorrar energía. En el caso de la calzada, puede intercambiar nidos con azores comunes (Accipiter gentilis) pero ellas también pueden ser desplazadas para aprovechar sus nidos por especies como los milanos negros (Milvus migrans), busardo ratonero (Buteo buteo). Una tercera ventaja, es quitarte un competidor por la comida, por las presas. Aquellas especies que pueden predar presas de tamaños parecidos a los que captura la calzada, son competidores de presas; si las cogen ellos la calzada disminuiría sus probabilidades de captura, y a la inversa. Una cuarta ventaja sería eliminar un posible depredador hacia ti o hacia tus pollos, es decir, si capturan a una rapaz eliminan un posible depredador en un futuro que pueda atacarte o pueda matar a alguno de tus pollos. Una quinta ventaja, basada en otra línea de investigación, nos dice que puede haber una predación de estos súper depredadores hacia otros depredadores, ya que éstos podrían proporcionarles determinados nutrientes en concentraciones superiores a las que presentan sus presas habituales (Matsumura et al., 2004).

PHOTO-2018-08-08-05-38-34
Pollo en crecimiento comido por un Azor (Accipiter gentilis).                                                         Growing Nestling eaten by a Goshawk (Accipiter gentilis)                                                           Fotografía: Cristian Gorgojo Gómez

Pero algo más tenemos que tener claro. El número de parejas de rapaces que pueden predar, el número de individuos disponibles… no es muy abundante ya que la mayoría de las rapaces son territoriales, existe una segregación espacial de las parejas… Por lo tanto, no sería rentable ir a buscar a una rapaz para predarla si no estuviera en tu territorio o zona de caza en el momento de la caza. También debería haber un solapamiento de las horas de actividad de ambas especies para coincidir en el tiempo (Lourenco et al., 2011). Una de las especies que predan a las calzadas, el búho real, parece que es un especialista en la búsqueda de rapaces dentro de su ámbito de actuación. Para una calzada que puede predar como mucho sobre un busardo, hay muy pocas opciones de captura debido al menor número de presas que puede capturar, y al ser éstas territoriales; pero por el contrario, el búho real puede predar sobre la totalidad de las rapaces de su entorno, de ahí que amplíe mucho el número de especies y ejemplares de éstos, más aún si va a nidos, puede incluso capturar a los pollos de todas estas especies y parejas. Al búho sí que le es rentable revisar el bosque y dedicarse a predar rapaces; a la calzada si durante sus horas de caza, se le presenta la oportunidad, puede ser rentable.

Las calzadas presentan varias especies de rapaces que predan sobre ellas; depredación intragremial unidireccional. Más concretamente, serían el águila real ibérica, águila imperial ibérica, águila perdicera y búho real. No se disponen de muchos datos de predación de adultos de calzadas por otras rapaces. A través del estudio de las aves anilladas en España, se ha determinado que la mortalidad de calzadas como consecuencia de la depredación por otras rapaces era del 2,1% y por otros animales silvestres del 2,1% (García Dios, 2004). De los datos que he recopilado, que he podido constatar, que me ha tocado vivir, son el búho real y la perdicera son principales depredadores. Las depredaciones que he asistido de búho real, han sido sobre hembras que estaban en el nido incubando o con pollos pequeños. Las ha capturado en el nido, las ha tirado al suelo, y una vez allí, las ha matado. La mayoría de las veces, he encontrado los restos de la calzada: cabeza, alas arrancadas, plumas… Como daño colateral  pérdida de nidadas y muerte de pollos. 

Gracias a la colaboración Alejandro Onrubia de la Fundación Migres, dispongo de los datos que han registrado de predación de calzadas por parte de águila perdicera (Aquila fasciata) y real (Aquila chrysaetos) durante la migración post-nupcial. Son 19 registros; 1 de real y el resto de perdiceras. Las observaciones se realizaron desde los observatorios «El Algarrobo» (n=17) y de «Cazalla» (n=2). Por meses se registraron dos los últimos días de agosto (días 30 y 31), 19 en el mes de septiembre, y en octubre (día 1). La franja horaria donde se produjeron las máximas capturas, fue de 08:00-10:00 (47,37%); seguida de la franja de 10:00-12:00 (36,84%). En las Baleares también se han producido capturas de calzadas por parte de la perdicera después de su reintroducción en las islas. No se disponen de datos publicados sobre el total. 

En cuanto a la imperial, Roberto Sánchez Mateos, me comenta que solo ha encontrado 3 egagrópilas de imperial (Aquila adalberti) donde aparecieran restos de águila calzada en Extremadura. Otro caso en Castelo Branco (Portugal). El  Águila calzada supone el 0,008% de las presas consumidas por el Águila imperial entre los años 2000-2017 (Sánchez Mateos, comunicación personal 2017).

Hay otras rapaces que pueden atacar y predar sobre pollos, jóvenes… de calzadas como es el azor común (Accipiter gentilis). Este año ha sido parece el año de los ataques de azor. Anteriormente, había tenido la pérdida de dos pollos de calzadas de una semana de vida en el valle del Tiétar (Ávila) predados por una hembra joven de azor. Durante este 2018, he asistido a tres ataques en directo de azores sobre hembras de calzadas incubando, otra aproximación sin intento de ataque, y la pérdida de otra nidada en el Tiétar. Otra vez con dos pollos de menos de 10 días de vida. Los tres ataques en el nido hacia la hembra de calzada incubando por parte del macho adulto de azor, fracasaron pudiendo repeler el ataque la calzada. También el cárabo (Strix aluco) puede predar sobre pollos de calzadas en el Tiétar.

Pero al igual que la calzada es predada por rapaces, ella también aprovecha esos momentos en que se le brinda la oportunidad para capturar rapaces. De mis visitas a nidos de calzadas, he localizado restos de cernícalos comunes, primillas, lechuzas comunes y mochuelos. De la bibliografía y de datos que me llegan por medio de testimonios y fotografías, he recopilado como otras presas de las calzadas al gavilán común, busardo ratonero y aguilucho. Caso más excepcional, la cita de una calzada llevándose a los pollos del águila imperial en el nido (González, com. pers.).

Además de las rapaces, son los carnívoros los que pueden predar sobre huevos y pollos de calzadas. Son las garduñas (Martes foina) y ginetas (Genetta genetta), y algún caso excepcional el gato montés (Felis sylvestris). 


The Booted eagle; Huntings and hunts

Hunt or be hunted, eat or be eaten; This is the game, or rather the reality that our raptors face in their day to day. It is a subject that astonishes us, probably because we think that predators have weapons powerful enough to attack and kill prey and that gives them impunity in nature. But nothing is further from reality, there is always someone bigger, stronger, faster or smarter that can capture you.

by Ignacio García Dios, Eagles news.

It is one of the subjects that most fascination cause in people, also in the ornithologists who study raptors. To those of us who are dedicated to the study of a species, as it is my case with the booted eagle (Hieraaetus pennatus), which gives us more sense of power and strength of the species that you dedicate, is the size and the dangerousness of the prey who gets to capture. It is also one of the issues that most ask me: are the booted eagle very large? what do they eat? what size of prey can they capture? On the contrary, when they ask me questions about the problems of the species, very few people ask me about the predators of the booted eagle.

This year I have turned 22 years following the booted eagle. Part of those years, I dedicated them to the study of the diet of the species in the province of Ávila. I compared these data with other more concise works on diet of the species in other areas of Spain. To study the diet I relied on observations from hide, analysis of remains of prey in nests and perches as well as analysis of pellets. As is logical to think, when we work with a species that shares habitat and home ranges with other predators, there must be interactions, some of them brief and sporadic but others that end with the death of some of the specimens. We also have to be clear, is why one raptor attacks another when it has claws, nails and spikes that can inflict injuries. What is clear is that the advantages of this attack and predation must be greater than the disadvantages. Although I tell you one thing, sometimes I see what they do on the booted eagle and I get the impression that many times they do not think and throw themselves without weighing the consequences. This is another data that I like so much.

It has been written, spoken, rambled … of the advantages of this predatory behavior over other raptors. The first advantage we would obtain from this resource would be to obtain a considerable power source. In the diet of the booted eagle in Avila, the predation on a common kestrel (Falco tinnuculus), lesser kestrel (Falco naumanni) or barn owl (Tyto alba), can provide a weight between 170-350 grams. The second advantage we can get from getting rid of these other species is to eliminate competitors by habitat, nest or even take advantage of the work done by them to save energy. In the case of the booted eagle, it can exchange nests with common goshawks (Accipiter gentilis) but they can also be displaced to take advantage of their nests by species such as black kites (Milvus migrans), buzzard buteo (Buteo buteo). A third advantage is to take away a competitor for food, for the prey. Those species that can prey prey of similar sizes to those that capture the booted eagle, are competitors of prey; if they catch them the booted eagle would decrease their chances of capture, and viceversa. A fourth advantage would be to eliminate a possible predator towards you or your chickens, that is, if they capture a raptor they eliminate a possible predator in the future that could attack you or kill one of your chickens. A fifth advantage, based on another line of research, tells us that there may be a predation of these super predators towards other predators, since they could provide them with certain nutrients in concentrations higher than those of their usual prey (Matsumura et al., 2004 ).

But something else we have to be clear about. The number of raptors that can predate, the number of individuals available … is not very abundant since most raptors are territorial, there is a spatial segregation of the couples … Therefore, it would not be profitable to go to look for a raptor to prey on her if she was not in your territory or hunting area at the time of the hunt. There should also be an overlap of the activity hours of both species to coincide over time (Lourenco et al., 2011). One of the species that prey on the booted eagle, the eagle owl, seems to be a specialist in the search for raptors within its scope of action. For a booted eagle that can predate as much on a common buzzard, there are very few capture options due to the smaller number of prey that it can capture, and because they are territorial; but on the contrary, the owl can prey on all the raptors of their environment, hence greatly expand the number of species and copies of these, even more if it goes to nests, can even capture the chickens of all these species and couples. It is profitable for the owl to check the forest and prey on raptors; to the roadway if, during your hunting hours, the opportunity presents itself, it can be profitable.

The booted eagle present several species of raptors that predate on them; unidirectional intragremial predation. More specifically, they would be the golden eagle, spanish imperial eagle, Bonelli’s eagle and eagle owl. There are not many predatory data on booted eagle adults by other raptors. Through the study of ringed birds in Spain, it has been determined that road mortality as a consequence of predation by other raptors was 2.1% and by other wild animals 2.1% (García Dios, 2004). From the data that I have compiled, that I have been able to verify, that I have had to live, are the owl and the Bonelli are main predators. The depredations that I have witnessed from an eagle owl, have been about females that were in the nest incubating or with small chickens. He has captured them in the nest, he has thrown them on the ground, and once there, he has killed them. Most of the time, I found the remains of the booted eagle: head, wings, feathers … As collateral damage loss of clutches and death of chickens.

Thanks to the collaboration of Alejandro Onrubia of the Migres Foundation, I have the data that has been recorded of predation of roads by Bonelli’s eagle (Aquila fasciata) and golden eagle (Aquila chrysaetos) during the post-nuptial migration. They are 19 records; 1 of real and the rest of Bonelli. Observations were made from the observatories “El Algarrobo” (n = 17) and “Cazalla” (n = 2). For months, two were recorded in the last days of August (days 30 and 31), 19 in the month of September, and October (day 1). The time zone where the maximum captures took place was from 08:00 to 10:00 (47.37%); followed by the band from 10: 00-12: 00 (36.84%). In the Balearics there have also been catches of booted eagle by the Bonelli after its reintroduction on the islands. There are no published data on the total.

As for the Spanish imperial eagle, Roberto Sanchez Mateos, tells me that he has only found 3 imperial egagrópilas (Aquila adalberti) where remains of eagle in Extremadura appeared. Another case in Castelo Branco (Portugal). The booted eagle accounts for 0.008% of the prey consumed by the Imperial Eagle between the years 2000-2017 (Sánchez Mateos, personal communication 2017).

There are other raptors that can attack and prey on chickens, young people … of booted eagle such as the common goshawk (Accipiter gentilis). This year has been the year of the attacks of azor. Previously, he had had the loss of two chickens of booted eagle of a week of life in the valley of Tiétar (Ávila) predated by a young female of goshawk. During this 2018, I have attended three live attacks of goshawks on females of incubating booted eagle, another approach without attempted attack, and the loss of two broods in the Tiétar (Ávila) y Tudela Duero (Valladolid). Again with two chickens less than 10 days old. The three attacks in the nest towards the female of the booted eagle incubating by the adult male of goshawk, failed to repel the attack on the road. Also the tawny owl (Strix aluco) can prey on chickens of booted eagle in the Tiétar.

But just as the booted eagle is predated by raptors, she also takes advantage of those moments when she is given the opportunity to capture raptors. From my visits to booted eagle nests, I have found the remains of common kestrels, lesser kestrel, little owls and barn owls. From the bibliography and data that come to me through testimonies and photographs, I have compiled, like other dams on the booted eagle, the common sparrow hawk, the buzzard and the harrier. Case more exceptional, the appointment of a booted eagle leading to the chickens of the Spanish imperial eagle in the nest (González, com. pers.).

In addition to raptors, carnivores are the ones that can prey on eggs and chickens on booted eagle. They are the beech marten (Martes foina) and common genet (Genetta genetta), and some exceptional cases the European wildcat (Felis sylvestris).

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS/BIBRIOGRAPHIC REFERENCES:

MATSUMURA, M.; TRAFELET-SMITH, G.M.; GRATTON, C.; FINKE, D.L; FAGAN, W.F. Y DENNO, R.F. 2004. Does intraguild predation enhance predator performance? A stoichiometric perspective. Ecology 85: 2601–2615.

LOURENÇO, R.; SANTOS, S.M.; RABAÇA, J.E. Y PENTERIANI, V. 2011. Superpredation patterns in four large European raptors. Population Ecology, 53 (1): 175-185.

GARCÍA DIOS, I.S. 2004. Spanish ringing and recovery records of Booted Eagle (Hieraaetus pennatus). Journal of Raptor Research, 38 (2): 168-174.

One response to “El Águila calzada; cazadoras y cazadas

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .