Dieta del Águila calzada

Aspectos de los más controvertidos en las aves rapaces, y a la vez, de los que han marcado el devenir de sus poblaciones durante décadas en muchos países como el nuestro. Décadas tristes, duras para las Booted Eagle, y otras especies de depredadores y carroñeros, donde con total impunidad, los alimañeros se dedicaron a exterminarlas por las creencias e ideas que tenían totalmente erróneas sobre lo que comían las rapaces en nuestros campos.

By Ignacio García  Dios. Spanish and English versión

Cada día que trabajo con rapaces, al igual que leo y escucho comentarios de la gente que participa en foros, chats… me doy cuenta que una gran parte de la gente, siempre quiere saber las cosas más excepcionales, raras… de la biología de una especie, y en este caso con la dieta del águila calzada igual. Cuando llegué al mundo rural a realizar mi trabajo de investigación sobre la especie, más concretamente al valle del Tiétar y Gredos (Ävila), escuché comentarios de los paisanos de la zona sobre lo que comía el aguililla, como ellos la llamaban. La conocían como águila gallinera!!!! Y reviví los escritos de Casterllanau (1877), Bernis (1974)… donde la denominaban así al igual que águila conejera. Qué lejos de la realidad. 

Águila calzada portando estornino negro / Eagle booted carrying Spotless starling
Foto: Luis Copado Real

A la hora de determinar la dieta de una especie, uno de los errores más extendidos durante mucho tiempo, ha sido definirla en base a los restos encontrados en los nidos durante las visitas a éstos. Disponemos de tres métodos de determinación de la dieta de cualquier especie de rapaces: egagrópilas, restos de presas y observaciones. Según avanza la tecnología, ponemos en marchas nuevos métodos como la instalación de cámaras 4k en nidos y cercanías, cámaras de fototrampeo… Uno de los inconvenientes de estos métodos, es el precio de los equipos, la autonomía, instalación, conexión…. además de que algunos modelos nos ofrecen poca calidad en las imágenes que hacen que sea difícil determinar la especie presa aportada, más aun cuando llegan a nido, desplumadas y consumidas parcialmente. 

Cada método tiene unos pros y unos contras. El problema de utilizar los restos de presas, es que determinadas presas, debido a su composición, permanecen mucho tiempo en posaderos, nido… sin ser degradados. Algunas de estas presas serian por ejemplo el conejo (Oryctolagus cuniculus), patas, columna, cráneo, pelos… permanecen durante meses en esos emplazamientos. Otras presas al contrario, no dejan restos como lagartijas colilarga (Psammodromus algirus), golondrinas (Hirundo rustica)… Si nos decantamos por las egagrópilas, ocurre algo parecido, mucho pelo de conejo, pocos restos óseos al ser muy degradados por los ácidos, difícil de localizarlas, degradación rápida, no generación durante los primeros días de los pollos, consumo parcial de egagrópilas frescas por las hembras…. Las observaciones serían el mejor método de determinación de la dieta. Problemas que tenemos con este método: mucho esfuerzo y dedicación de observación, visibilidad del nido y de los posaderos, reducción del número de nidos a observar, sesgos dependiendo de la fecha de observación, variación diaria en el número de aportes… Por lo tanto, se debería contar con todos los métodos de determinación de la dieta, complementarlos, para tener una visión más clara de la dieta de una especie, comenzando a implantar métodos de grabación de alta calidad. 

Antes de entrar en materia: águila calzada, especie dimórfica, morfología entre machos y hembras diferentes, peso superior de una hembra casi en un 30%, garras mayores… ¿por qué? Una de las consecuencia de todo esto, es que machos y hembras predan sobre especies diferentes, las cuales exigen a cada sexo una habilidad, una fuerza… 

Águila calzada con una Garcilla buey era capturada / Eagle booted with an Cattle egret was captured. Foto: Lior Kislev

Es a partir de la década de los 80s, cuando tenemos los primeros artículos sobre la dieta del águila calzada en nuestro país. Surgen dos artículos que intentan aproximarse a la dieta del  águila calzada, pero a través de una metodología más exacta que las anteriores citas: combinando los restos de presas y egagrópilas (Veiga, 1986; Nevado et al., 1988). A principios de este siglo, se publican dos trabajos relativos a la dieta de la especie en Salamanca (Aguilera, 2001) y en Murcia (Martínez et al., 2004). Todos estos trabajos nos dan una aproximación más real de la dieta de la especie pero algunos de ellos presentan inconvenientes al basarse en un número escaso de parejas, carecer de observaciones directas de aporte de presas, y sólo presentar datos de un bajo número de egagrópilas. 

Quizás el trabajo más completo sobre la dieta de la especie, es el que abordé desde 1996 y 1999, en el sur de la provincia de Ávila (García Dios, 2006). Se utilizaron egagrópilas, restos de presa y observaciones de un total de 36 parejas. Para completar los datos extraídos por estos dos métodos, y que podían producir sesgos en las presas identificadas, se realizaron 570 horas de observación desde hides fijos y móviles, desde una distancia que osciló entre 20 y 50 metros. Al principio y al final de cada día de observación, se buscaban egagrópilas y/o restos de presas debajo de los nidos y posaderos conocidos de dichas parejas. Con todo este material (420 egagrópilas, 230 restos de presas y 570 horas de observación) se obtuvieron un total de 964 presas a nivel de especie. 

Tabla 1. Comparación del % de ocurrencia y % biomasa entre los diversos estudios sobre la dieta de Booted Eagle en diversas localidades de España. Table 1. Comparison of the% of occurrence and% biomass among the various studies on the diet of Booted Eagle in various locations in Spain.

Durante este 2019, he estado realizando una primera aproximación de la dieta del águila calzada en Valladolid. Como datos generales: no he observado ningún aporte de presas del grupo reptiles; 50% han sido aves y 50% mamíferos (gazapos). Los usos del suelo, tipo de vegetación, aplicación de fitosanitarios, disponibilidad de presas… condicionan la dieta de la especie en cada zona de distribución. 

Durante este 2019, he estado realizando una primera aproximación de la dieta del águila calzada en Valladolid. Como datos generales: no he observado ningún aporte de presas del grupo reptiles; 50% han sido aves y 50% mamíferos (gazapos). Los usos del suelo, tipo de vegetación, aplicación de fitosanitarios, disponibilidad de presas… condicionan la dieta de la especie en cada zona de distribución. 

Águila calzada transportando un Cernícalo / Booted Eagle carrying a Kestrel
Foto: Jose María Finat

La dieta del águila calzada abarca desde una presa pequeña como una lagartija colilarga hasta la captura de una gallina. Hay presas ocasionales, excepcionales, como pueden ser los cangrejos de río americano (Procambarus clarkii), gaviotas (Larus sp), ánades azulones (Anas platyrhynchos), garcilla bueyera (Bubulcus ibis)… Hasta unas pinzas de un alacrán he llegado a recoger de un nido en el Tiétar. Como comentaré más adelante, mucho de los tópicos que se tenían de las Águila calzada, en especial el no consumo de carroña, tenemos que ir desterrándolos ya que van accediendo a este tipo de recursos. También están cambiando sus hábitos alimenticios, debido a sus cambios en su zona de distribución, cambios en su carácter migratorio… Incluso, puede recurrir al cleptoparasitismo para robar presas a otras especies y a otras águila calzadas.  

Entre las aves más predadas están las especies que forman grandes grupos cuando vuelan y aquellas que se alimentan en el suelo. Las especies más predadas son los mirlos comunes (Turdus merula), estorninos negros (Sturnus vulgaris), vencejos comunes (Apus apus), golondrinas comunes, palomas domésticas (Columba livia), palomas torcaces (Columba palumbus), zorzales charlos (Turdus viscivorus), abubillas (Upupa epops), urracas (Pica pica)… Para capturar las especies que vuelan en grupo, ciclea cerca de ellas, coge altura, deja que se confíen hasta que detecta el objetivo, cierra las alas y se deja caer en picado hasta que proyecta las garras y la atrapa. Es capaz de comer en vuelo, preparar la presa para llevarla el nido, sin complicaciones mientras se desplaza. En cuanto a las especies más consumidas en el grupo de los reptiles, citaríamos a los lagartos en especial el ocelado (Timon lepidus). En determinadas zonas como Guadarrama, predominan los verdinegros (Lacerta schreiberi). También las lagartijas son presas consumidas por la especie, no citándose mucho al no dejar restos en nido. Por último, en cuanto a los mamíferos la presa principal es el conejo (jóvenes y gazapos). Además de esta presa, citamos también los topos (Talpa europaea), topillos campesinos (Microtus arvalis), ratas negras (Rattus rattus), comadrejas (Mustela nivalis)… 

El grupo de peso con mayor representación es el comprendido entre 81 y 160 gramos; el grupo de peso entre 11 y 20 gramos sería el segundo en importancia; el tercero engloba a las presas entre 41-80 gramos. Si estos datos los analizamos dentro de cada grupo, en los mamíferos es la clase de peso de 161-320 gramos la de mayor ocurrencia, correspondiente a los gazapos. En las aves es el grupo de 81-160 gramos el más frecuente, igual que en los reptiles. 

Los machos de águila calzada presentan dos grupos de peso sobre los que se centra su depredación. Son las clases de 81-160 g. (44,44 %) y la de 11-20 g. (40,18 %). Por el contrario, las hembras se centran en la clase de 81-160 g. (34,66 %) y la de 321-640 g. (29,63 %). Existen diferencias significativas entre machos y hembras tanto en el número de presas por cada clase biométrica como a nivel de porcentaje de ocurrencia de esas categorías. Al mismo tiempo, el peso medio de las presas aportadas por ambos sexos también muestra diferencias significativas (51,31 vs 214,56 g). 

Estas diferencias son fruto del marcado dimorfismo sexual inverso (RSD) de la especie. Durante la fase de prepuesta e incubación, el macho aporta a la hembra las presas que debe consumir para producir los huevos. Una presa óptima en esta fase son los gazapos. En la fase de desarrollo de los pollos, el macho al ser de menor tamaño, más ágil, más maniobrable… proporciona presas de menos tamaño, más numerosas en el medio tanto en número de presas como en número de ejemplares de cada especie de presa, presas más pequeñas con más contenido en agua y con huesillos que pueden tragar los pollos para desarrollar su esqueleto, presas más numerosas y disponibles cerca del nido para tener que desplazarse menos… Conforme los pollos van creciendo, y la demanda de biomasa es mayor, la hembra puede comenzar a cazar y aportar presas de mayor tamaño como son las palomas, arrendajos, cornejas, conejos jóvenes… Además este tipo de presas, presentan niveles poblacionales óptimos ya que los machos no han predado sobre ellas, no ha habido una presión previa. 

Durante este siglo XXI, el águila calzada ha ido cambiando su ecología trófica y su comportamiento de caza. Los núcleos urbanos proporcionan a la especie, hábitats adecuados para asentarse, soportes óptimos para ubicar su nido, protección frente a depredadores, y sobre todo, gran número de presa fáciles de capturar. Con esta situación, cada vez es más frecuente ver parejas de águila calzadas criando dentro del casco urbano y cazando en la ciudad. Debido a esta situación, las presas preferentes de estas parejas serían las palomas domésticas y torcaces, estorninos, gorriones comunes (Passer domesticus), vencejos… En ciudades como Valladolid, debido a la alta densidad de las poblaciones de conejos, tanto fuera como dentro de la ciudad, siendo catalogada como plaga en algunas localidades, los conejos son bastante predados en glorietas, medianeras, parques… Además de las nuevas especies presa diana, están incluyendo en su dieta nuevas especies de presas consideradas como especies invasoras como son la cotorra argentina (Myiopsitta monachus) y cotorra de Krámer (Psittacula krameri). 

Booted Eagle comiendo una paloma domestica en el Puerto de Malaga, España. / Booted Eagle eating a Common wood pigeon in the Port of Malaga, Spain.Booted Eagle comiendo una gaviota en el Puerto de Malaga, España. Foto: Salvador García.

Otros de los cambios observados y documentados de la especie, es el consumo de carroña. Durante mi estudio de la dieta, ya determiné la presencia de pelos de ciervo (Cervus elaphus) en egagrópilas de águila calzada. Poco a poco, hablando con ornitólogos, fotógrafos… me van ampliando los casos de consumo de carroña al comer restos de palomas dejado por otras rapaces en el Puerto de Tarragona, consumo de carcasas de pollo al entrar en puesto de espera de fotógrafos, consumo de ratas muertas, incluso peces muertos (barbos) regurgitados por cormoranes que los regurgitaron al ver aproximarse a una águila calzada. 

El cleptoparasitismo del águila calzada sobre otros ejemplares de su misma especie, también lo he observado, robándose presas que habían capturado y matado previamente, entre hembras y hembras sobre machos. También se dispone de consumo de presas regurgitadas por cormoranes grandes (Phalacrocorax carbo) por parte de las águila calzadas. 

Booted Eagle con un Common kestrel recien capturado / Booted Eagle with a newly captured Common Kestrel. Foto: José Maria Finat.

Para terminar el apartado de presas consumidas, son las predaciones entre rapaces las que también interesan muchos a los aficionados de las rapaces. De los datos observados, documentados… de águila calzadas predando sobre otras rapaces, serían dentro de las nocturnas la lechuza común (Tyto alba) y el mochuelo europeo (Athene noctua); en cuanto a las diurnas, son el cernícalo vulgar (Falco tinnuculus), cernícalo primilla (Falco naumanni), gavilán común (Accipiter nisus), busardo ratonero (Buteo buteo)… Presa excepcional, dos pollos de águila imperial ibérica (Aquila adalberti) en Córdoba (Roberto Sánchez, com. pers.). 

Como técnica nueva de caza, tengo observado en varias ocasiones, águilas calzadas posadas en el suelo a la salida de los vivares de conejos. Esperan para poder capturar algún ejemplar al salir de sus escondrijos. Observo a determinadas hembras que vuelven con las uñas sucias, grises, cubiertas de polvo, arena… al pasar rato de pie en la salida de las madrigueras de sus presas. 

Tabla 2: análisis de 16 Booted Eagle equipadas con emisores satelitales GPS-Argos, mostraron áreas de campeo media en todo el periodo reproductivo de 468,2 km2 de Mínimo Polígono Convexo (MPC) y 27,8 km2 al 95% de probabilidad de Kernel. Si analizamos los datos en cada uno de los siguientes periodos, prepuesta -incubación+pollos – premigración.
Table 2: analysis of 16 Booted Eagle equipped with GPS-Argos satellite transmitters, showed areas of average campeo throughout the reproductive period of 468.2 km2 of Minimum Convex Polygon (MPC) and 27.8 km2 at 95% probability of Kernel . If we analyze the data in each of the following periods, pre-set-incubation + chickens-premigration.

movimientos cerca del nido durante el periodo prepuesta, lo que podría ser debido a una necesidad de asegurar su territorio, nido, frente a otros congéneres y otras rapaces. Durante observaciones desde hide en este periodo de prepuesta, he observado intentos de ocupación y desalojo de la pareja residente por otras águila calzadas. Conforme van pasando las semanas y meses, el área de campeo va aumentándose. 

Se han registrado movimientos de larga distancia en esta especie durante la época reproductiva, habiéndose detectado hasta recorridos de hasta 75 km de distancia al nido. Pueden deberse estos movimientos de largo recorrido a disponibilidad de presas en esas áreas alejadas. Estos viajes de larga distancia, se realizarían en las horas centrales del día para aprovechar las corrientes térmicas, ahorrando energía y para que resulte exitosa la captura de presas de pequeño y mediano tamaño. 

El área de campeo presenta forma excéntrica, de forma alargada. Presentan varios centros de máximo uso dentro del territorio y una escasa variabilidad en la superficie, forma y utilización de los diferentes puntos en los territorios que se estudiaron. 

Del análisis de los datos de emisión de águila calzadas equipadas con emisores, en el periodo de prepuesta el 61% de las localizaciones estaban entre 0-250 m del nido, un 79% no sobrepasaron 1 km; durante el periodo de incubación de la puesta y crianza de los pollos, alrededor del 45% de las localizaciones estaban dentro del rango 0-250 m. al nido; un 13% entre 250-500 m. y alrededor de un 11% entre 500 – 1 km; es decir casi un 70% partes de las localizaciones por debajo de 1 km hasta el nido. En el periodo de premigración ese porcentaje no llega al 50%. 

Lectura aconsejada / Recommended reading: GARCÍA DE DIOS, I.S. 2017. El Águila calzada (Hieraaetus penatus) Editorial Tundra. ISBN 978-84-16702-55-8.

BIBLIOGRAFÍA / Bibliographic references: 

AGUILERA COLLADO, R.A. 2001. Diet of the Booted Eagle (Hieraaetus pennatus) in Salamanca Province (West Spain) during the breeding period. Abstracts of 4th Eurasian Congress on Raptors. Seville, 25-29 September, 2001.

BERNIS, F. 1974. Algunos datos de alimentación y depredación de Falconiformes y Estrigiformes ibéricas. Ardeola 19 (2): 225-248.

CASTELLARNAU, J.M. 1877. Estudio ornitológico del Real Sitio de San Ildefonso y de sus alrededores. Anales de la Sociedad Española de Historia Natural. Tomo VI.

GARCÍA DIOS, I.S. 2006. Dieta del aguililla calzada Hieraaetus pennatus en el sur de Ávila: importancia de los paseriformes. Ardeola 53 (1): 39-54.

GARCÍA DIOS, I.S. 2017. El águila calzada (Hieraaetus pennatus). Editorial Tundra. GARCÍA DIOS, I.S. 2019. Blog Águila Calzada- https://aguilillacalzada.blogspot.com/

MARTÍNEZ, J.E.; CREMADES, M.; PAGAN, I. Y CALVO, J.F. 2004. Diet of Booted Eagles

(Hieraaetus pennatus) in Southeastern Spain. En R. D. Chancellor y B.-U. Meyburg (Eds.), pp. 593-599. Raptors Worldwide. World Working Group on Birds of Prey & Owls MMD/Birdlife, Hungary, Budapest.

NEVADO, J.C.; GARCÍA, L. Y OÑA, J.A. 1988. Sobre la alimentación del Águila Calzada (Hieraaetus pennatus) en las sierras del norte de Almería en la época de reproducción. Ardeola 35: 147-150.

VEIGA, J.P. 1986. Food of the booted eagle (Hieraaetus pennatus) in Central Spain. Journal of Raptor Research 20 (3/4): 120-123.


Diet of the Booted Eagle

Aspects of the most controversial in raptors, and at the same time, those who have marked the evolution of their populations for decades in many countries like ours. Decades sad, hard for the Booted Eagle, and other species of predators and scavengers, where with total impunity, the animals were dedicated to exterminate them for beliefs and ideas that were totally wrong about what raptors ate in our fields.

Every day that I work with raptors, just like I read and listen to comments from people who participate in forums, chats … I realize that a large part of the people, always want to know the most exceptional, rare things … the biology of a species, and in this case with the diet of the Booted Eagle as well. When I came to the rural world to do my research work on the species, more specifically the valley of Tiétar and Gredos (Ävila), I heard comments from the local people about what the Booted Eagle ate, as they called it. They knew her as Hen Eagle !!!! And I revived the writings of Casterllanau (1877), Bernis (1974) … where they called it like Rabit Eagle. How far from reality.

When determining the diet of a species, one of the most widespread errors for a long time, has been to define it based on the remains found in the nests during visits to them. We have three methods of determining the diet of any species of raptors: pellets, prey remains and observations. As the technology advances, we put into gear new methods such as the installation of 4k cameras in nests and neighborhoods, camera traps … One of the drawbacks of these methods is the price of equipment, autonomy, installation, connection in addition to that some models offer us poor quality in the images that make it difficult to determine the species prey contributed, even more so when they reach the nest, plucked and partially consumed.

Each method has some pros and cons. The problem of using the remains of dams, is that certain dams, due to their composition, remain long in innkeepers, nest … without being degraded. Some of these prey would be for example the European rabbit (Oryctolagus cuniculus), legs, column, skull, hairs … they remain for months in these locations. Other dams on the contrary, do not leave remains as (Psammodromus algirus), Barn Swallow (Hirundo rustica) If we opted for the pellets, something similar happens, much European rabbit hair, few bones remains to be highly degraded by acids, difficult to locate them, rapid degradation, no generation during the first days of the chickens, partial consumption of fresh Pellets by the females. The observations would be the best method of determining the diet. Problems that we have with this method: a lot of effort and dedication of observation, visibility of the nest and the innkeepers, reduction of the number of nests to observe, bias depending on the date of observation, daily variation in the number of contributions therefore, should have all methods of determining the diet, complement them, to have a clearer vision of the diet of a species, beginning to implement high quality recording methods.

Before entering the subject: Booted Eagle, dimorphic species, morphology between different males and females, superior weight of a female almost by 30%, larger claws. why? One of the consequences of all this, is that males and females predate on different species, which demand to each sex a skill, a force…

It is from the decade of the 80s, when we have the first articles on the diet of the Booted Eagle in our country. Two articles that attempt to approach the diet of the Booted Eagle appear, but through a more exact methodology than the previous citations: combining the remains of prey and Pellets (Veiga, 1986, Nevado et al., 1988). At the beginning of this century, two papers related to the diet of the species were published in Salamanca (Aguilera, 2001) and in Murcia (Martínez et al., 2004). All these works give us a more real approximation of the diet of the species but some of them have drawbacks to be based on a limited number of pairs, lack of direct observations of input of prey, and only present data of a low number of pellets.

Perhaps the most complete work on the diet of the species, is the one that I tackled from 1996 and 1999, in the south of the province of Ávila (García Dios, 2006). Pellets, prey remains and observations of a total of 36 pairs were used. To complete the data extracted by these two methods, and which could produce biases in the identified dams, 570 hours of observation were made from fixed and mobile hides, from a distance that ranged between 20 and 50 meters. At the beginning and at the end of each observation day, pellets and / or prey remains were found under the known nests and innkeepers of these pairs. With all this material (420 Pellets, 230 remains of dams and 570 hours of observation) a total of 964 dams were obtained at the species level.

During this 2019, I have been making a first approximation of the diet of the Booted Eagle in Valladolid. As general data: I have not observed any contribution of prey from the reptiles group; 50% have been birds and 50% mammals (rabbits). The uses of the soil, type of vegetation, application of phytosanitary products, availability of prey … condition the diet of the species in each distribution zone.

The diet of the Booted Eagle ranges from a small prey such as a Psammodromus algirus to the capture of a chicken. There are occasional, exceptional prey, such as (Procambarus clarkii), Gull (Larus sp), Mallard (Anas platyrhynchos), Cattle egret (Bubulcus ibis) … Even some pincers of a Scorpion I have come to collect from a nest in the Tietar. As I will comment later, much of the topics that were taken of the Booted Eagle, especially the non-carrion consumption, we have to go banishing them as they are accessing this type of resources. They are also changing their eating habits, due to changes in their area of distribution, changes in their migratory character … They can even resort to kleptoparasitism to steal prey from other species and other Booted Eagle.

Among the most predated birds are the species that form large groups when they fly and those that feed on the ground. The most predated species are Common blackbird (Turdus merula), Spotless starling (Sturnus vulgaris), Common swift (Apus apus), Barn swallow, Rock dove (Columba livia), Common wood pigeon (Columba palumbus), Mistle thrush (Turdus viscivorus ), Eurasian hoopoe (Upupa epops), Eurasian magpie (Pica pica) … To capture the species that fly in a group, circle near them, take height, let them trust themselves until they detect the target, close their wings and it plummets until it projects the claws and catches it. It is able to eat in flight, prepare the prey to take it to the nest, without complications while traveling. As for the species most consumed in the group of reptiles, we would cite the lizards, especially the Ocellated lizard (Timon lepidus). In certain areas such as Guadarrama, the Iberian emerald lizard (Lacerta schreiberi) predominates. Also the lizards are preys consumed by the species, not citing much to leave no remains in the nest. Finally, as regards mammals, the main prey is the European rabbit (youngsters and rabbits). In addition to this dam, we also mention the European mole (Talpa europaea), Common vole (Microtus arvalis), Black rat (Rattus rattus), Least weasel (Mustela nivalis) …

The weight group with the highest representation is between 81 and 160 grams; the weight group between 11 and 20 grams would be the second in importance; the third includes the dams between 41-80 grams. If we analyze these data within each group, in mammals the weight class of 161-320 grams is the highest occurrence, corresponding to the European rabbit. In birds, the group of 81-160 grams is the most frequent, as in reptiles.

The males of Eagle Boots present two groups of weights on which their predation is centered. They are the classes of 81-160 g. (44.44%) and that of 11-20 g. (40.18%). On the contrary, the females focus on the class of 81-160 g. (34.66%) and that of 321-640 g. (29.63%). There are significant differences between males and females both in the number of prey for each biometric class and a percentage level of occurrence of these categories. At the same time, 51.31 vs 214.56 g).

These differences are the result of marked sexual reverse dimorphism (RSD) of the species. During the pre-incubation and incubation phase, the male provides the female with the prey she must consume to produce the eggs. Optimal prey in this phase are the kits. In the phase of development of the chickens, the male being smaller, more agile, more maneuverable … provides smaller prey, more numerous in the middle both in number of prey and in number of specimens of each species of dam, smaller prey with more content in water and with bones that can swallow the chickens to develop their skeleton, more numerous prey and available near the nest to have to move less … As the chickens grow, and the demand for biomass is greater, the female can begin to hunt and provide larger prey such as pigeons, jays, crows, European rabbits young … In addition this type of prey, have optimal population levels since the males have not preyed on them, there has not been a previous pressure.

During this 21st century, the Booted Eagle has been changing its trophic ecology and its hunting behavior. The urban centers provide the species with adequate habitats to settle, optimal supports to locate their nest, protection against predators, and above all, a large number of prey that are easy to capture. With this situation, it is increasingly common to see pairs of Booted Eagle breeding in the urban area and hunting in the city. Due to this situation, the preferential prey of these pairs would be the Common wood pigeon and Common wood pigeon, Spotless starling, House sparrow (Passer domesticus), Common swift … In cities like Valladolid, due to the high density of the populations of European rabbits, both outside and inside the city, being cataloged as a plague in some localities, the European rabbits are quite predated in roundabouts, party walls, parks … In addition to the new target prey species, they are including in their diet new species of dams considered as invasive species such as the Monk parakeet (Myiopsitta monachus) and Rose-ringed parakeet (Psittacula krameri).

Another of the observed and documented changes of the species is carrion consumption. During my study of the diet, I determined the presence of Red deer hairs (Cervus elaphus) in Pelletsde Booted Eagle. Little by little, talking with ornithologists, photographers … I am expanding the cases of consumption of carrion to eat the remains of pigeons left by other raptors in the Port of Tarragona, consumption of chicken carcasses when entering the waiting position of photographers, consumption of dead rats, including dead fish regurgitated by cormorants that regurgitated them when they approached a Booted Eagle.

The kleptoparasitism of the Booted Eagle on other specimens of the same species, I have also observed it, stealing prey that had been captured and killed previously, between females and females on males. There is also consumption of regurgitated prey by Great cormorant (Phalacrocorax carbo) by the Booted Eagle.

To finish the section of consumed prey, it is the predations between raptors that also interest many raptors fans. From the observed, documented data … of Booted Eagle preying on other raptors, it would be within the nocturnal laBarn owl (Tyto alba) and the Little owl (Athene noctua); as for the diurnal, they are the Common kestrel (Falco tinnuculus), Lesser kestrel (Falco naumanni), Eurasian sparrowhawk (Accipiter nisus), Common buzzard (Buteo buteo) … Exceptional prey, chickens of Imperial Spanish eagle (Aquila adalberti) in Córdoba (Roberto Sánchez, pers.

As a new hunting technique, I have observed on several occasions, Booted Eagle perched on the ground at the exit of European rabbits. They wait to capture a specimen when leaving their hiding places. I observe certain females who come back with dirty, gray nails, covered with dust, sand … when they spend time standing in the exit of the burrows of their prey.

Table 2: analysis of 16 Booted Eagle equipped with GPS-Argos satellite transmitters, showed areas of average campeo throughout the reproductive period of 468.2 km2 of Minimum Convex Polygon (MPC) and 27.8 km2 at 95% probability of Kernel . If we analyze the data in each of the following periods, pre-set-incubation + chickens-premigration.

The kleptoparasitism of the Booted Eagle on other specimens of the same species, I have also observed it, stealing prey that had been captured and killed previously, between females and females on males. There is also consumption of regurgitated prey by Great cormorant (Phalacrocorax carbo) by the Booted Eagle.

To finish the section of consumed prey, it is the predations between raptors that also interest many raptors fans. From the observed, documented data … of Booted Eagle preying on other raptors, it would be within the nocturnal laBarn owl (Tyto alba) and the Little owl (Athene noctua); as for the diurnal, they are the Common kestrel (Falco tinnuculus), Lesser kestrel (Falco naumanni), Eurasian sparrowhawk (Accipiter nisus), Common buzzard (Buteo buteo) … Exceptional prey, chickens of Imperial Spanish eagle (Aquila adalberti) in Córdoba (Roberto Sánchez, pers.

As a new hunting technique, I have observed on several occasions, Booted Eagle perched on the ground at the exit of European rabbits. They wait to capture a specimen when leaving their hiding places. I observe certain females who come back with dirty, gray nails, covered with dust, sand … when they spend time standing in the exit of the burrows of their prey.

No significant differences were found in the size of the male-female farm, suggesting that both sexes are capable of patrolling large tracts of land in the pre-proposal and premigration.

With the study of satellite tracking, different levels of space use have been verified by the Booted Eagle during the reproductive period. In general, this species concentrates its movements near the nest during the pre-set period, which could be due to a need to secure its territory, nest, in front of other congeners and other raptors. During observations from hide in this prepuesta period, I have observed attempts of occupation and eviction of the resident couple by other Booted Eagle. As the weeks and months go by, the campeo area is increasing.

Long-distance movements have been recorded in this species during the breeding season, with up to 75 km distance to the nest being detected. These long-distance movements may be due to the availability of prey in these remote areas. These long-distance trips would take place during the central hours of the day to take advantage of the thermal currents, saving energy and for the capture of small and medium-sized dams to be successful.

The campeo area has an eccentric shape, with an elongated shape. They present several centers of maximum use within the territory and a scarce variability in the surface, form and use of the different points in the territories that were studied.

From the analysis of Booted Eagle emission data equipped with emitters, in the proposed period 61% of the locations were between 0-250 m from the nest, 79% did not exceed 1 km; during the incubation period of the laying and raising of the chickens, around 45% of the locations were within the range 0-250 m. to the nest; 13% between 250-500 m. and around 11% between 500 – 1 km; that is to say almost 70% parts of the locations below 1 km to the nest. In the premigration period that percentage does not reach 50%.

Comportamiento copulatorio de grandes Águilas; el caso del águila perdicera

Un interesante trabajo sobre el comportamiento reproductor y centrándose en las cópulas, este es el resultado del seguimiento intensivo de 15 parejas reproductoras en Murcia y Almeria, en el Sureste de la Península ibérica  y se ofrecen varias hipótesis sobre el comportamiento copulatorio.

English version after the Spanish

Resumen realizado por Iñigo Zuberogoitia

Las aves rapaces pueden realizar frecuentes cópulas fuera del periodo reproductor, lo que presumiblemente sirve a otros propósitos a parte de los meramente reproductores, tales como los relacionados con el estrechamiento de los lazos de pareja o el marcaje territorial. Sin embargo, en la mayoría de las especies, las cópulas comienzan dos meses antes de la puesta, incrementándose la frecuencia conforme se acerca la puesta. Muchas cópulas son “falsas” y sirven con los mismos propósitos antes mencionados. Además, los machos de algunas parejas pueden intentar copular con otras hembras y otros machos con las hembras propias, lo que se conoce como cópulas extra parejas (CEP). Así, las parejas incrementan la frecuencia de copulas intra-pareja (FCI) como estrategia para evitar las CEPs. Pero además, los machos siguen a las hembras durante el periodo de celo para prevenir posibles CEPs.

En este estudio se trabajó con el águila perdicera (Aquila fasciata) con el propósito de describir el comportamiento de copulas y testar tres hipótesis básicas: 1) la FCI aumenta conforme aumenta la densidad de vecinos; 2) la FCI aumenta conforme se avanza en el periodo fértil de la hembra; 3) el porcentaje de tiempo que el macho invierte en el cuidado del área de nidificación se incrementa en el periodo fértil.

Pareja de Águilas Perdiceras Copulando – Couple of Eagles Perdiceras Copulating. Photo by Antonio Pallares

El trabajo se desarrolló en la Región de Murcia y el este de Almería (1.200 km2 del SE de España). Durante dos estaciones reproductoras (2010-2011 y 2011-2012) se llevó a cabo el seguimiento de siete y ocho parejas respectivamente (n = 15) entre octubre y febrero (cuando las hembras ya estaban incubando), una vez a la semana por pareja, desde antes de amanecer hasta después de anochecer. Se apuntaron detalles como la identidad del individuo de cada pareja, si la cópula era exitosa o no, su duración (sg), el tiempo de cada evento de emparejamiento y su situación (nido, posadero, dormidero), el tiempo que pasaba cada águila en la zona de nidificación (min) y otras actividades relacionadas. Asimismo, se apuntaron todas las intrusiones de otros ejemplares dentro de un radio de 800-1000 m, y la respuesta defensiva de las aves territoriales. Por último, también se apuntó el tiempo que el macho estaba junto a la hembra, volando o posado, en la zona de nidificación.  Los análisis fueron desarrollados por medio de modelos lineales mixtos generalizados, considerando al territorio como el factor random. 

En total se observaron 155 copulas (11 de ellas después de la puesta), de las que 139 fueron exitosas. La duración media fue de 12,09 ± 3,90 sg. Las cópulas tuvieron lugar a una distancia de 251.63 ± 305.86 m del nido, normalmente en los posaderos favoritos, pero en 31 casos tuvieron lugar en el dormidero al amanecer o al oscurecer.

Las primeras cópulas tuvieron lugar entre 69 y 29 días antes de la puesta, incrementando progresivamente la actividad a partir de entonces, hasta los máximos dos semanas y una antes de la puesta, y un descenso brusco tras ella. El máximo número de veces que se detectó a las águilas copulando fue de cinco veces en un día y el intervalo mínimo entre dos cópulas fue de 10 min. Las cópulas tuvieron un patrón bimodal diario, con un pico a primera hora, y otro a la tarde-noche. El promedio fue de 0,86 ± 0,46 copulas por día y se estimó una media de 99,79 ± 52,45 cópulas por pareja y puesta. No se detectó ninguna CEP y tan sólo seis intrusiones que fueren rechazas por los territorios, salvo en un caso en los que los adultos estaban ausentes.

Los análisis llevaron a rechazar la primera predicción, en la que se decía qué la densidad de parejas vecinas podría afectar la FCI. La segunda y la tercera predicciones se cumplieron, incrementándose la FCI y el tiempo en el que el macho estaba junto a la hembra durante el periodo fértil.

Los datos obtenidos, muestran una frecuencia de cópulas alta, pero ligeramente más modesta que en otras especies de menor tamaño como el azor común Accipiter gentilis, aguilucho cenizo Circus pygargus, milano negro Milvus migrans, Milano real Milvus milvus o el águila pescadora Pandion haliaetus y mayores como el quebrantahuesos Gypaetus barbatus, con un índice superior a 200 cópulas para todas ellas, pero mayor que en buitres leonados Gyps fulvus o alimoches Neoprhon percnopterus. No obstante, todos estos valores deben ser considerados con cautela, pues son registros tomados en el área de nidificación, desconociéndose el número de cópulas que tienen lugar fuera de esta zona.

La FCI parece más alta que en otros estudios, lo que puede deberse a un mayor esfuerzo de seguimiento y a que muchas cópulas tuvieron lugar cuando apenas había luz, en el dormidero. Estas cópulas habrían quedado fuera de los registros si se hubiese finalizado el seguimiento cuando las aves accedían al dormidero, antes de oscurecer. Por otra parte, el patrón diario de las cópulas, a la mañana y a la tarde, podría estar relacionado con el comportamiento de forrajeo de la especie y el riesgo de CEP. No obstante, los resultados muestran que las perdiceras no incrementaban la FCI en situaciones de alta densidad de vecinos y, al menos en el área estudiada, no parece que la FCI esté relacionada con el riesgo de pérdida de paternidad vía CEP.

La FCI se incrementaba a medida que se aproximaba la fecha de puesta y durante el periodo fértil de la hembra. Los machos podrían acoplar la frecuencia de cópulas y los movimientos junto a sus hembras fuera de la zona de nidificación para evitar la CEP. Además, el incremento de las cópulas estaría relacionado con el incremento del tiempo juntos antes de la puesta, pero las águilas no incrementaron el tiempo de permanencia juntos en la zona del nido durante el periodo fértil, lo que sugiere la ausencia de una estrategia de vigilancia de la pareja. Esto sugiere una escasa adaptación comportamental para asegurar la paternidad, y la inconsistencia con las hipótesis de competencia espermática y las de asegurar la paternidad.

Bibliografia – Bibliographic reference

Martínez, J. E., Zuberogoitia, I., Escarabajal, J. M., Gómez, G. J., Calvo, J. F., & Margalida, A. (2019). Copulatory behaviour in the Bonelli´ s Eagle: Assessing the paternity assurance hypothesis. PloS one, 14(5), e0217175.

https://www.researchgate.net/profile/Jose_Martinez37/publication/333248941_Copulatory_behaviour_in_the_Bonellis_Eagle_Assessing_the_paternity_assurance_hypothesis/links/5ce47213a6fdccc9ddc4a92b/Copulatory-behaviour-in-the-Bonelli-s-Eagle-Assessing-the-paternity-assurance-hypothesis.pdf


Copulatory behavior of Great eagles; the case of the Bonelli’s eagle

An interesting work on the reproductive behavior and focusing on copulations, this is the result of the intensive monitoring of 15 breeding pairs in Murcia and Almeria, in the Southeast of the Iberian Peninsula and several hypotheses about the copulatory behavior are offered.

Birds of prey can perform frequent copulations outside of the reproductive period, which presumably serves other purposes besides those of mere breeding, such as those related to the narrowing of couple ties or territorial marking. However, in most species, copulations begin two months before laying, increasing the frequency as the laying approaches. Many copulations are “false” and serve the same purposes as mentioned above. In addition, the males of some pairs may try to mate with other females and other males with their own females, which is known as extra-pair copulations (CEP). Thus, couples increase the frequency of intra-pair copulations (FCI) as a strategy to avoid CEPs. But in addition, the males follow the females during the estrus period to prevent possible CEPs.

In this study we worked with the Bonelli’s eagle (Aquila fasciata) with the purpose of describing the behavior of copulas and testing three basic hypotheses: 1) the FCI increases as the density of neighbors increases; 2) the FCI increases as one advances in the fertile period of the female; 3) the percentage of time that the male invests in the care of the nesting area increases in the fertile period.

The work was developed in the Region of Murcia and east of Almería (1,200 km2 of the SE of Spain). During two breeding seasons (2010-2011 and 2011-2012), seven and eight pairs were followed (n = 15) between October and February (when the females were already incubating), once a week per couple , from before dawn until after nightfall. Details were noted such as the identity of the individual of each pair, whether the copulation was successful or not, its duration (sg), the time of each matching event and its situation (nest, innkeeper, roosting), the time each eagle spent in the nesting area (min) and other related activities. Likewise, all the intrusions of other specimens were recorded within a radius of 800-1000 m, and the defensive response of the territorial birds. Finally, the time that the male was next to the female, flying or perched, in the nesting area was also noted. The analyzes were developed by means of generalized mixed linear models, considering the territory as the random factor.

In total 155 copulas were observed (11 of them after laying), of which 139 were successful. The average duration was 12.09 ± 3.90 sg. The copulations took place at a distance of 251.63 ± 305.86 m from the nest, usually in the favorite innkeepers, but in 31 cases they took place in the roost at dawn or at dusk.

The first copulations took place between 69 and 29 days before laying, progressively increasing activity thereafter, up to the maximum two weeks and one before the laying, and a sharp drop after it. The maximum number of times that the copulating eagles were detected was five times in a day and the minimum interval between two copulations was 10 min. The copulas had a bimodal daily pattern, with a peak at the first hour, and another at evening. The average was 0.86 ± 0.46 copulas per day and an average of 99.79 ± 52.45 copulas was estimated per pair and laying. No CEP was detected and only six intrusions were rejected by the territories, except in one case where the adults were absent.

The analyzes led to reject the first prediction, which said that the density of neighboring couples could affect the FCI. The second and third predictions were fulfilled, increasing the FCI and the time in which the male was next to the female during the fertile period.

The data obtained show a high frequency of copulations, but slightly more modest than in other smaller species such as the common goshawk Accipiter gentilis, Montagu’s harrier Circus pygargus, Black kite Milvus migrans, Genus Milvus milvus or Osprey Pandion haliaetus and such as the bearded vulture Gypaetus barbatus, with an index of more than 200 copulations for all of them, but greater than in griffon vultures Gyps fulvus or vultures Neoprhon percnopterus. However, all these values should be considered with caution, since they are records taken in the nesting area, the number of copulations that take place outside this area being unknown.

The FCI seems higher than in other studies, which may be due to a greater follow-up effort and to that many copulations took place when there was hardly any light, in the roost. These copulations would have been left out of the records if the follow-up had been completed when the birds entered the roost before it got dark. On the other hand, the daily pattern of copulations, in the morning and in the afternoon, could be related to the foraging behavior of the species and the risk of CEP. However, the results show that the Bonelli’s did not increase the FCI in situations of high density of neighbors and, at least in the area studied, it does not seem that the FCI is related to the risk of loss of paternity via CEP.

The FCI increased as the date of laying and during the fertile period of the female approached. The males could couple the frequency of copulations and movements with their females outside the nesting area to avoid CEP. In addition, the increase of the copulations would be related to the increase of the time together before the laying, but the eagles did not increase the dwell time together in the nest area during the fertile period, which suggests the absence of a surveillance strategy of the couple. This suggests a poor behavioral adaptation to ensure paternity, and inconsistency with sperm competition hypotheses and assurance of paternity.

Aumento de población humana vs Conservación de la Rapaces; Implicaciones de la extensión de las tierras de cultivo para su conservación.

La destrucción del hábitat por el aumento de la agricultura y la ganadería en África subsahariana esta provocando una disminución importante de especies de grandes rapaces, y se espera un aumento considerable de la agricultura y el pastoreo para el 2050 que reducirá las rapaces entre un 50 y 90% respectivamente.

Spanish and English Version.

Uno de los grandes problemas de conservación que actualmente afectan a las rapaces a nivel global,  es la perdida de hábitats provocada por el aumento de la agricultura y la ganadería en muchos de los hábitats más representativos del planeta.  Esta pérdida de biodiversidad especialmente  está afectando de manera dramática a los grandes predadores y carroñeros.  Su desaparición  desencadenaran grandes efectos en cascada, que a  corto, medio plazo sus efectos tendrán graves consecuencia sobre los ecosistemas e incluso sobre la población humana.

Torgo (Torgos tracheliotos) actualmente catalogado como amenazado / Lappet-faced Vulture (Torgos tracheliotos) currently listed as threatened. Photography: R. Sánchez,2016®.

Tras de esta aumento exponencial de la agricultura está el aumento de la población humana y la necesidad de generar alimentos, en África en la década de los 70 estaba solo el 9,67% de la población mundial y entonces la media de habitantes/km² eran 11,82, aunque había  una diferencia entre África del norte donde había una media de 12,01 habitantes/km² y en el África subsahariana  había 30,87 habitantes/km².   Desde entonces, la presión demográfica no ha dejado de crecer y aumenta a un ritmo considerable.  En 2017  la población aumento en un 48,60% respecto a 1970 y el número de habitantes/km²  se estima en un número superior a 36,72, lo que supone un incremento del 173,27% sobre 1970 y en el norte de África hay 32,42 habitantes/km² y en el África Subsahariana hay 101,43 habitantes/km² (Banco mundial, 2019).  Actualmente África, es el continente que más crece y especialmente el África subsahariana en los últimos 47 años el número de habitantes por kilometro cuadrado se ha incrementado en un 228,57%, además crece de manera descontrolada y sin las políticas adecuadas, sin la implantación de  sistema educativo básico y sobre todo sin la aplicación de políticas de planificación familiar.  Otro problema es que en la mayoría de sus países se desconoce el número real de habitantes ya que carecen de censos, las previsiones sobre el crecimiento demográfico no son nada buenas y se espera que en los próximos años la población en África siga creciendo de manera exponencial.

Una de las consecuencias directas de la presión demográfica, es el aumento de la superficie de tierra destinada a la agricultura y ganadería, lo que ha supuesto una gran transformación de la sabana, transformando drásticamente el hábitat de sabana, por lo que en algunos países este hábitat se ha reducido de manera considerable.  Además a esto hay que sumar el expolio constante de sus recursos naturales, primero por Europa y actualmente por China que ahora es el principal socio comercial de África y a cambio de infraestructuras y apoyo militar esta explotando todos los recursos naturales que esta provocando una defraudación sin precedentes en este continente.

Son numerosas las investigaciones que están alertando sobre el importante descenso que están sufriendo las rapaces en el continente Africano.  En 2018 un equipo de investigadores liderado por Christopher, J.W. de la Peregrine Found, estudiaron el estado de conservación de las rapaces a nivel mundial y entre los resultados que obtuvieron, destacaban que en el Sureste Asiático y en África es donde más especies de rapaces estaban amenazadas.  Una de las mayores y más frecuentes amenazas que encontraron fue la destrucción del hábitat por usos agrarios (Ver entrada de blog 31), sin duda esto es una consecuencia del aumento de la población humana.

Recientemente se han publicado nuevas investigaciones sobre el impacto del aumento de las tierras de cultivo sobre las poblaciones de Rapaces.  En Uganda, se realizaron transeptos, para conocer la densidad de rapaces, allí  se comprobó que había una menor diversidad en las tierras intervenidas que en las sabanas (Shaw, et al. 2019), las tasas de encuentro fueron mucho más bajas en las tierras dedicadas al pastoreo (-41%; 23 especies), que en las áreas de sabana protegida y aún más bajas en las tierras agrícolas (-90%; 24 especies).  Esto afecto de manera más importante sobre las especies de grandes Águilas y sobre los Buitres, la tasa de encuentro en tierras agrícolas fue unos 97% más bajas que en Sabanas protegidas, mientras que las especies de rapaces más pequeñas solo se redujeron en un 30%.  Los autores, proponen como solución a este problema identificar las causas del déficits de la presencia de rapaces en las zonas de cultivo y proteger las   zonas de sabanas intactas sin protección, junto con las áreas protegidas existentes.

Cuando crecen las áreas de cultivos suele ser por la implantación de monocultivos y las primeras consecuencias de ello además del cambio de hábitat es la pérdida de biodiversidad, y este cambio suele perjudicar a las especies de mayor y mediano tamaño en detrimento de especies de menor tamaño, de ahí que las grandes águilas y los necrófagos sean las más perjudicadas ya que su dieta se basa en especies medianas en el caso de las águilas y en grandes especies los carroñeros, eso explicaría porque las rapaces medianas y pequeñas no se ven tan perjudicadas por este cambio de hábitat, ya que su dieta se basa en pequeñas presas; la misma pérdida de biodiversidad ocurre con la ganadería cuando existe el sobrepastoreo.  Además de la perdida de recursos tróficos, el descenso de rapaces podría estar justificado por la destrucción del sustrato de nidificación y por el aumento del uso de venenos para la erradicación de predadores en las zonas ganaderas.

Las propuestas de los autores de esta investigación no apuntan directamente sobre el problema real, es una visión únicamente conservacionista y esta propuesta está lejos de la solución real del problema ya que en las áreas protegidas las especies también se reducen aunque en menor grado que fuera de ellas, la solución pasa por implantar en este continente políticas de planificación familiar y de control demográfico ya que el ritmo actual de crecimiento hace que a medio plazo la política de conservación de espacios naturales sea un rotundo fracaso, además de cambiar la tendencia actual de tratados comerciales con China que está llevando una política de extracción insostenible de recursos naturales y está provocando la defaunación de amplias zonas.

Bibliografia / Bibliographic references

Shaw, P., Kibuule, M., Nalwanga, D., Kaphu, G., Opige, M., & Pomeroy, D. (2019). Implications of farmland expansion for species abundance, richness and mean body mass in African raptor communities. Biological Conservation, 235, 164-177.



Increase in human population vs. Conservation of the Raptors; Implications of the extension of farmland for their conservation.

Habitat destruction due to increased farmland and pastoral land in sub-Saharan Africa is causing a major decline in species of large raptors, and a considerable increase in agriculture and pastoral land is expected by 2050, which will reduce raptors by 50%. 90% respectively.

One of the major conservation problems that currently affect raptors globally is the loss of habitats caused by the increase of agriculture and livestock in many of the most representative habitats on the planet. This loss of biodiversity is especially affecting dramatically the great predators and scavengers. Its disappearance will unleash great effects in cascade, that in the short, medium term its effects will have serious consequences on the ecosystems and even on the human population.

After this exponential increase in agriculture is the increase in the human population and the need to generate food, in Africa in the 70s was only 9.67% of the world population and then the average population / km² was 11.82, although there was a difference between North Africa where there was an average of 12.01 inhabitants / km² and in sub-Saharan Africa there were 30.87 inhabitants / km². Since then, population pressure has not stopped growing and is increasing at a considerable rate. In 2017 the population increased in a 48.60% with respect to 1970 and the number of inhabitants / km² is estimated in a number superior to 36.72, what supposes an increase of 173,27% on 1970 and in the north of Africa there are 32.42 inhabitants / km² and in sub-Saharan Africa there are 101.43 inhabitants / km² (World Bank, 2019). Currently Africa, is the continent that grows most and especially sub-Saharan Africa in the last 47 years the number of inhabitants per square kilometer has increased by 228.57%, also grows in an uncontrolled way and without the right policies, without the implantation of basic education system and especially without the application of family planning policies. Another problem is that in most of their countries the real number of inhabitants is unknown since they lack censuses, the forecasts on the demographic growth are not good and it is expected that in the next years the population in Africa continues to grow exponentially .

One of the direct consequences of demographic pressure is the increase in land area devoted to agriculture and livestock, which has led to a great transformation of the savanna, drastically transforming the savanna habitat, so in some countries this habitat has been reduced considerably. In addition to this we must add the constant plundering of its natural resources, first in Europe and now in China which is now Africa’s main trading partner and in exchange for infrastructures and military support is exploiting all the natural resources that is causing an unprecedented fraud in this continent.

There are numerous investigations that are warning about the important decline that raptors are suffering in the African continent. In 2018 a team of researchers led by Christopher, J.W. of the Peregrine Found, studied the state of conservation of raptors worldwide and among the results obtained, they highlighted that in Southeast Asia and Africa is where most species of raptors were threatened. One of the biggest and most frequent threats that they found was the destruction of the habitat by agrarian uses (See blog post 31), without a doubt this is a consequence of the increase of the human population.

New research has been published on the impact of raising farmlands on raptor populations. In Uganda, transects were carried out, in order to know the density of the roots, it was found that there was less diversity in the intervened lands than in the savannas (Shaw, et al., 2019). dedicated to grazing (-41%; 23 species), which in protected savannah areas and even lower in agricultural lands (-90%, 24 species). This translates into 97% lower than in protected Savannahs, while the smallest species of raptors is only written in 30%. The authors propose as a solution to this problem identify the causes of the deficits of the presence of raptors in the farmlands and protect the areas of intact savannas without protection, together with the existing protected areas.

When the farmland grows it is usually due to the implantation of monocultures and the first consequences of this, in addition to the change of habitat, is the loss of biodiversity, and this change tends to harm the larger and medium-sized species to the detriment of smaller species, there that the great eagles and the ghouls are the most harmed because their diet is based on medium species in the case of eagles and scavengers in large species, that would explain why the medium and small raptors are not so harmed by this change of habitat, since its diet is based on small dams; The same loss of biodiversity occurs in pastoral lands when there is overgrazing. In addition to the loss of trophic resources, the decline of raptors could be justified by the destruction of the nesting substrate and by the increased use of poisons for the eradication of predators in pastoral lands.

The proposals of the authors of this research do not point directly at the real problem, it is a solely conservationist vision and this proposal is far from the real solution of the problem since in the protected areas the species are also reduced although to a lesser extent than outside they, the solution is to implement family planning and population control policies in this continent since the current rate of growth means that in the medium term the policy of conservation of natural spaces is a resounding failure, in addition to changing the current trend of treaties trade with China that is leading a policy of unsustainable extraction of natural resources and is causing defaunation of large areas.

Primera reintroducción exitosa mediante fostering de un pichón de Águila coronada (Buteogallus coronatus)

El fostering es una técnica muy utilizada para la reintroducción de pollos de grandes águilas, Hasta ahora nunca se había implementado con esta especie, La primera experiencia, en Argentina finalizó con éxito.

Spanish and English version

El Águila Coronada (Buteogallus coronatus) es una de las especies de rapaces neotropicales  menos conocidas y una de las  más amenazadas, está catalogada como especie en Peligro de extinción  y su tendencia poblacional es decreciente (UICN, 2019). Su área de distribución actual  se encuentra muy fragmentada y su área de distribución actual se encuentra en algunas zonas de Argentina, Bolivia, Paraguay y Brasil. El tamaño de su población esta estimado en entre 250-999 individuos maduros y que el total incluyendo los inmaduros no supera los 1.500 ejemplares.   

La situación de está especie en Argentina, no difiere del resto de países de su área de distribución, está catalogada como una especie de extinción. Se conoce su presencia en 16 provincias, en Chaco, Santiago de Estero, Catamarca, Tucumán, La Rioja, San Juan, Corrientes, Santa Fe, Córdoba, San Luis, Mendoza, La Palma , Río Negro, Formosa, Salta y Jujui. El tamaño de su población dentro de Argentina se desconoce y aún no se ha hecho una estima sobre el número de parejas reproductoras a nivel nacional o provincial, tan solo hay estimaciones en algunos sectores de algunas provincias.

“Tahiel” antes de ser reintroducido y en el nido donde se realizo el fostering – “Tahiel” before being reintroduced and in the nest where the fostering was done. Fotografías:  Andres capdeville © 2019. 

La primera acción de manejo de este tipo, comenzó en enero; El día 19se localizó un pichón que aún no volaba,  lo tenia una familia de puesteros, que  dos semanas antes lo habían encontrado andando en el suelo  en la reserva Natural Bosques Telteca en provincia de Mendoza y se pudo localizar el nido donde nació, pero se encontraba en un área de difícil acceso logístico y su reintroducción iba a ser muy compleja. En los trabajos de rescate estuvieron involucrados el personal de Fauna de  la Fundación Cullunche, del Ecoparque de Buenos Aires (por medio del Programa de Conservación y Rescate de Aves Rapaces), de la fundación Caburé-í y los Guardaparques de la Reserva.  Tras el hallazgo de este pichón, los miembros de este equipo comenzaron a prepara la reintroducción a la naturaleza de “Tahiel” que era un ejemplar macho de Águila coronada.  Inicialmente se plantearon dos hipótesis, la primera reintroducirlo en su nido y la segunda, realizar un hacking, cerca del puesto de guardaparques de Telteca. 

Inicialmente no había ninguna duda de la dificultad que iba a implicar la reintroducción de este ejemplar, y el personal de las instituciones involucradas sin perder tiempo iniciaron los preparativos; la primera opción, reintroducirlo en su nido de origen, a priorí no parecía la mejor opción, el pichón llevaba casi 3 semanas fuera del nido y es muy probable que los reproductores ya se hubiesen desvinculado del nido y de las tareas reproductoras y que no aceptasen ya a su pichón o incluso que le atacaran. Esta especie al tener por tener un pichón único, se hace muy difícil realizar este tipo de acciones de manejo.  El día 20, contactaron con expertos en manejo y reintroducciones de grandes águilas para exponer el caso y conocer otras opiniones, a priori la situación era muy complicada.  Hasta ahora había experiencias previas de reintroducciones de pichones de esta especie y de otras grandes águilas en sus propios nidos, con ausencias de hasta una semana y algunas con un máximo de 10 días y gran parte de ellas resultaron exitosas, pero no había experiencias previas después de nidos vacíos durante más de dos semanas. 

Reintroducción de Tahiel, técnicos preparados para su suelta  en la madrugada del 28 de enero
Reintroduction of Tahiel, technicians prepared for release in the early morning of January 28          Fotografias cedidas por Andres capdeville    

El viernes 25, la historia cambio completamente, en la misma zona había otro nido ocupado  de Águila coronada que tenía otro pichón y ese día, durante episodio de ola de calor (con temperaturas de hasta 50º) el pichón murió.  Al día siguiente los técnicos que ya estaban preparando la reintroducción de “Tahiel”, al conocer lo sucedido, vieron una oportunidad y decidieron actuar rápido y reintroducirlo en este nido, ya que la muerte del pichón estaba muy reciento y los adultos aún conservaban el instinto reproductor.  Tras comprobar que las temperaturas volvían a la normalidad, el día 28 de enero a las 4 de la madrugada, comenzaron los trabajos de reintroducción, “Taihel” fue subido a su nuevo nido. Previamente fue embuchado y junto a él dejaron una presa fresca para que pudiese comer solo, en previsión de que los adultos tardasen varios días en entrar al nido, también se instalo una cámara de foto trampeo camuflada en el mismo árbol para apoyar las labores de monitoreo del nido.  Esa misma mañana a las 9:30 “Taihel” miro fijamente hacia el cielo en una dirección y llego la hembra, se posó sobre una rama justo encima del nido, portando una presa en el pico, una Yarará y “Taihel” comenzó a piarle pidiéndole la presa, tras ella se poso el macho, 22 segundos más tarde la hembra bajo al nido junto al pichón y en menos de un minuto ya comenzó su primera ceba, por lo que, sin ninguna duda con este comportamiento ya se había logrado en gran mediada el éxito de esta acción, pero era necesario seguir con las labores de m monitoreo del nido para comprobar que todo transcurriera con normalidad y confirmar que el pichón volaba con total normalidad.

La pareja crío al pichón con total normalidad y “Taihel” continuo creciendo y preparando para volar en su nido adoptivo, el día 6 de marzo se observo saliendo por las ramas del árbol del nido pero aún no había realizado su primer vuelo. Por fin, llego el momento esperado y la tercera semana de marzo y casi dos meses después de la reintroducción realizó su primer vuelo en compañía de sus padres adoptivos, una semana más tarde ya se encontraba  a 1 kilometro del nido y seguía siendo alimentando por sus nuevos padres.  Gracias al radioemisor que porta, “Taihel” contribuirá sin duda alguna a aumentar el conocimiento científico sobre el Águila coronada, una de las especies de rapaces neotropicales menos conocidas, y todo esto gracias al esfuerzo realizado por el personal de fauna de estas tres instituciones y el servicio de Guardabosque.


First successful reintroduction by fostering a Chaco eagle chick (Buteogallus coronatus)

The fostering is a technique widely used for the reintroduction of Great eagle chickens. Until now it has never been implemented with this species. The first experience in Argentina ended successfully.

The Chaco Eagle (Buteogallus coronatus) is one of the least known species of Neotropical raptors and one of the most endangered. It is listed as an Endangered species and its population trend is decreasing (IUCN, 2019). Its current distribution area is very fragmented and its current distribution area is found in some areas of Argentina, Bolivia, Paraguay and Brazil. The size of its population is estimated at between 250-999 mature individuals and the total including the immature does not exceed 1,500 individuals.

The situation of this species in Argentina, does not differ from the rest of the countries of its distribution area, is classified as a kind of extinction. Its presence is known in 16 provinces, in Chaco, Santiago de Estero, Catamarca, Tucuman, La Rioja, San Juan, Corrientes, Santa Fe, Cordoba, San Luis, Mendoza, La Palma, Rio Negro, Formosa, Salta and Jujui. The size of its population within Argentina is unknown and an estimate has not yet been made about the number of breeding pairs at the national or provincial level, there are only estimates in some sectors of some provinces.

The first management action of this type began in January; On the 19th a Chick was found not yet flying, he had a family of puesteros, who two weeks before had found him walking on the ground in the Reserva Natural Bosques Telteca in the province of Mendoza and the nest could be located where he was born, but found in an area of ​​difficult logistical access and its reintroduction would be very complex. In the rescue works were involved the Fauna staff of the Cullunche Foundation, the Ecoparque de Buenos Aires (through the Raptor Bird Conservation and Rescue Program), the Caburé-í Foundation and the Park Rangers of the Reserve. After the discovery of this chick, the members of this team began to prepare the reintroduction to the nature of “Tahiel” which was a male specimen of the Crowned Eagle. Initially, two hypotheses were proposed, the first reintroducing it into its nest and the second, performing a hacking, near the Telteca ranger post.

Initially there was no doubt about the difficulty that the re-introduction of this issue would entail, and the staff of the institutions involved without losing time began the preparations; the first option, reintroduce it in its nest of origin, a priori did not seem the best option, the pigeon had been almost 3 weeks out of the nest and it is very likely that the players had already disconnected from the nest and breeding tasks and that they did not accept already to his chick or even to attack him. This species to have a unique ckick, it is very difficult to perform this type of management actions. On the 20th, they contacted experts in management and reintroductions of large eagles to present the case and to know other opinions, a priori the situation was very complicated. Until now there were previous experiences of reintroductions of pigeons of this species and other great eagles in their own nests, with absences of up to a week and some with a maximum of 10 days and most of them were successful, but there were no previous experiences after of empty nests for more than two weeks.

On Friday the 25th, the story changed completely, in the same area there was another busy nest of crowned Eagle that had another chick and that day, during episode of heat wave (with temperatures of up to 50º) the chick died. The next day the technicians who were already preparing the reintroduction of “Tahiel”, upon learning what happened, saw an opportunity and decided to act quickly and reintroduce it into this nest, since the death of the chick was very recent and the adults still retained the instinct player. After checking that the temperatures returned to normal, on January 28 at 4 in the morning, began the reintroduction work, “Taihel” was uploaded to his new nest. Previously it was embuchado and next to him they left a fresh prey so that it could eat alone, in anticipation of that the adults took several days in entering the nest, also a camouflaged photo camera was installed in the same tree to support the tasks of monitoring of the nest. That same morning at 9:30 “Taihel” stared skyward in one direction and the female arrived, perched on a branch just above the nest, carrying a prey in its beak, a Yarará and “Taihel” began to chirp asking for the prey, after it the male fell, 22 seconds later the female under the nest next to the Chick and in less than a minute already began its first fattening, so, without any doubt with this behavior had already been achieved in Great mediated the success of this action, but it was necessary to continue with the tasks of monitoring the nest to check that everything was running normally and confirm that the chick was flying normally.

The couple raised the pigeon with total normality and “Taihel” continued to grow and preparing to fly in their adoptive nest, on March 6 was observed leaving the branches of the nest tree but had not made his first flight. Finally, the expected moment arrived and the third week of March and almost two months after the reintroduction he made his first flight in the company of his adoptive parents, a week later he was already 1 kilometer from the nest and was still feeding for his new parents Thanks to the radio transmitter he carries, “Taihel” will undoubtedly contribute to increasing scientific knowledge about the Crowned Eagle, one of the lesser-known species of Neotropical raptors, and all this thanks to the efforts made by the fauna staff of these three institutions and the ranger service.



El impacto de la destrucción del hábitat sobre las poblaciones de depredadores; el caso del Águila poma (Spizaetus isidori)

Recientes investigaciones señalan que el consumo de aves domesticas se incrementa y esta directamente relacionado con la deforestación y la destrucción de su hábitat. 

Spanish and English version

La destrucción del hábitat es un problema de conservación global, afecta prácticamente a todos los hábitats y a una amplia gama de especies.  Esta causa ha sido descrita para un gran número de especies de aves de rapaces y algunos autores lo consideran como la principal amenaza para la conservación de las rapaces  (Mcclure, et al. 2019), sin embargo no afecta por igual a todas, en los hábitats complejos el impacto sobre las especies es mayor.  

Detectarlo es sencillo y se utilizan distintos indicadores para medirlo, el estado de conservación de las poblaciones de depredadores es uno de ellos,  y las aves rapaces se utilizan como indicador con mayor frecuencia.  Su grado de afección puede ser variable, dependiendo del porcentaje del territorio afectado y de las actividades desarrolladas.  Cuando la destrucción del hábitat afecta directamente a los nidos, las consecuencias son graves e inmediatas y puede ser irreversible o reversible dependiendo de la actividad, cuando  están relacionadas con la minería, la industria, el urbanismo o el cambio de hábitat, la mayoría de especies abandonan estos territorios y no vuelven a ser ocupados, solamente las especies con una mayor adaptabilidad al ser humano permanecen o recolonizan estos territorios a corto – medio plazo.

Águila Poma (Spizaetus isidori) / Black-and- Chestnut Eagle (Spizaetus isidori)

A menudo en las rapaces, la destrucción del hábitat no afecta directamente sobre sus nidos porque crían en zonas protegidas, pero si afecta a las áreas de alimentación que generalmente gozan de un régimen de protección menor o simplemente no se han incluido dentro de los limites protegidos.  A menudo por desconocimiento de la ubicación o de la superficie utilizada por las rapaces como área de campeo, se autorizan actividades que implican destrucción de hábitat que afectan a las especies presa y provocan una reducción o incluso una erradicación de las mismas, afectando gravemente a la calidad trófica del territorio.  Cuando se trata de rapaces especialistas las consecuencias son graves, ya que su grado de adaptabilidad trófico es bajo y la falta de recursos provocan un descenso de hembras reproductoras, provocando un descenso de la productividad y una aumento de la tasa de mortalidad de pollos en nidos, por inanición o por cainismo, esto le sucedió por ejemplo al Águila imperial ibérica (Aquila adalberti) cuando se redujeron las poblaciones de su presa base (González, 1989).  Sin embargo en especies generalistas el impacto es menor por que son capaces de adaptarse y sustituir su dieta, ampliando su espectro trófico o sustituyéndolas por otras que se vean favorecidas por la alteración del hábitat o que sean introducidas por nosotros.

Recientemente se ha publicado en la revista Tropical Conservation Science una pequeña comunicación en la que muestra el resultado de una investigación realizada en Colombia con el águila poma (Spizaetus isidori).  Estudiaron la variación de la dieta en cinco nidos durante la cría de los pichones en cuatro localidades andinas diferentes, el trabajo esta basado en 261 presas aportadas.  Entre los resultados, destacan que las aves domesticas son relativamente frecuentes en 3 de las cuatro localidades estudiadas (Restrepo-Cardona, et. al. 2019) la frecuencia de aportes vario de entre el 9.3% -36% y representaron entre un 12.2% a 37.1% de la biomasa total de presas consumidas.  En tres de las localidades estudiadas, en los sitios con mayor cobertura forestal, los mamíferos fueron la presa más importante en la dieta, mientras que en una localidad, el sitio más deforestado, las aves domésticas fueron la presa más importante.  Según estos autores la deforestación es la principal responsable del cambio de dieta del spizaetus isidori, y es la consecuencia directa del aumento de aves domesticas en la dieta de esta rapaz.

Referencias bibliografica / Bibliographical references:

González, L.M. Historia natural del aguila imperial ibérica. 1989. Tesis Doctoral. Universidad Autónoma de Madrid.

McClure, C. J., Westrip, J. R., Johnson, J. A., Schulwitz, S. E., Virani, M. Z., Davies, R., … & Buij, R. (2018). State of the world’s raptors: Distributions, threats, and conservation recommendations. Biological Conservation, 227, 390-402.

Restrepo-Cardona, J. S., Márquez, C., Echeverry-Galvis, M. Á., Vargas, F. H., Sánchez-Bellaizá, D. M., & Renjifo, L. M. (2019). Deforestation May Trigger Black-and-Chestnut Eagle (Spizaetus isidori) Predation on Domestic Fowl. Tropical Conservation Science, 12, 1940082919831838.

Download: https://journals.sagepub..com/doi/full/10.1177/1940082919831838?fbclid=IwAR1vVuln_Pv6DIK529UbAxOHn1NfsL3n4HnNiEcYjbZeXlbadEnk59_qV0g

The impact of habitat destruction on predator populations; The case of the Black-and-Chestnut Eagle (Spizaetus isidori)

Recent research indicates that the consumption of birds increases and is directly related to deforestation and the destruction of their habitat.

Habitat destruction is a global conservation problem, it affects practically all habitats and a wide range of species. This cause has been described for a large number of bird species of raptors and some authors consider it as the main threat to the conservation of raptors (Mcclure, et al., 2019), however it does not affect all of them in the same way. complex habitats the impact on the species is greater.

Detecting it is simple and different indicators are used to measure it, the conservation status of predator populations is one of them, and raptors are used as an indicator more frequently. Their degree of affection can be variable, depending on the percentage of the territory affected and the activities developed. When the destruction of the habitat directly affects the nests, the consequences are serious and immediate and can be irreversible or reversible depending on the activity, when they are related to mining, industry, urbanism or habitat change, most species they abandon these territories and they do not return to be occupied, only the species with a greater adaptability to the human being remain or recolonize these territories in the short – medium term.

Often in raptors, habitat destruction does not directly affect their nests because they breed in protected areas, but it does affect feeding areas that generally enjoy a lower protection regime or simply have not been included within the protected limits. . Often due to ignorance of the location or surface used by the raptors as a hunting area, activities that involve habitat destruction that affect the prey species are authorized and cause a reduction or even eradication of the same, seriously affecting the trophic quality of the territory. When dealing with predatory specialists, the consequences are serious, since their degree of trophic adaptability is low and the lack of resources cause a decrease of breeding females, causing a decrease in productivity and an increase in the mortality rate of chickens in nests. , by starvation or by cainismo, this happened for example to the Spanish imperial Eagle (Aquila adalberti) when the populations of its base prey were reduced (González, 1991). However, in generalist species the impact is less because they are able to adapt and replace their diet, broadening their trophic spectrum or substituting them for others that are favored by habitat alteration or that are introduced by us.

Recently, a small communication has been published in the Tropical Conservation Science magazine in which it shows the results of an investigation carried out in Colombia with the Black-and- Chestnut Eagle  (Spizaetus isidori). They studied the variation of the diet in five nests during the breeding of chicks in four different Andean locations, the work is based on 261 dams contributed. Among the results, it is noteworthy that domestic birds are relatively frequent in 3 of the four localities studied (Restrepo-Cardona, et al., 2019) the frequency of contributions varied between 9.3% -36% and represented between 12.2% 37.1% of the total biomass of prey consumed. In three of the localities studied, in the sites with the highest forest cover, mammals were the most important prey in the diet, while in one locality, the most deforested site, domestic birds were the most important prey. According to these authors, deforestation is the main cause of the diet change of the spizaetus isidori, and is the direct consequence of the increase of domestic birds in the diet of this raptor.



El Aguila moteada (Clanga clanga) en Europa; viabilidad genética de una población en declive

A pesar de su importante descenso en Europa, las últimas pruebas genéticas indican que la especie sigue siendo viable genéticamente y que existe una baja diferenciación por lo que no se considera necesario realizar un refuerzo poblacional en el continente. ¿La hibridación estará influyendo positivamente sobre ello?

Spanish and English versión

El Águila moteada (Clanga clanga) es una especie migratoria, se reproduce en Eurasia e inverna en algunas regiones del sur de Europa, sur de Asía y en el Africa sub sahariana.  A nivel global esta catalogada como especie vulnerable, pero en Europa como en peligro de Extinción.  Según la UICN la población global esta formada por entre 5.000 – 13.200 ejemplares de los cuales se estiman que entre 3300 y 8800 ejemplares reproductores, mientras que en Europa el tamaño de la población se estima entre 2.430 y 3.300 individuos, la población reproductora esta estimada en entre 810 y 1.100 parejas (Birdlife, 2019).  La tendencia poblacional en esta especie muestra una tendencia decreciente, por lo que se espera que la población europea siga descendiendo los próximos años.  En Europa se espera que la población de esta especie disminuya entre un 50-79% en los siguientes 50 años. 

Adulto de Águila moteada en las zonas de invernada de India / Greater Spotted Eagle Adult in the wintering areas of India
fotografia /Photography: R. Sanchez 2016 ©

Actualmente en Europa, en Rusia es donde es más abundante, cuenta con una población de entre 600-800 parejas reproductoras, pero se estima que desde 1960 se ha reducido entre un 20-40% (BirdLife International 2017).  En el de Bielorrusia se encuentra la segunda población mas grande donde hay entre 120 y 160 parejas reproductoras (Dombrovski, et al. 2013, BirdLife International 2017) parejas.  En Ucrania la población ha sufrido un importante descenso y esta estimada en 40 parejas reproductoras (BirdLife, 2017, Väli, et al. 2019), en Polonia alrededor se estima que hay 15 parejas reproductoras (Maciorowski, et al. 2014).  En Estonia hay 10 territorios reproductores, pero desde principios del siglo XX la especie se ha reducido en un 66,66% (Väli, et al. 2000, Väli, et al. 2015).  En Letonia, Lituania y Alemania no existen estimaciones de la población, pero de reproducirse es en muy bajos números.

Las causas de este declive  descritas, son la perdida y degradación del hábitat, perturbación, principalmente por trabajos forestales durante la reproducción, la persecución humana, las electrocuciones y el uso de venenos en las zonas des reproducción, mientras que en las zonas de invernada le esta afectando ademas de algunos de los problemas de la zona de reproducción, el cambio de cultivos y la desecación de humedales.  A esto hay que sumar la mortalidad que sufren en general las rapaces durante la ruta migratoria en Líbano o en Irak (Al-Sheikhly, et al. 2018), donde llegan a abatir o capturar bandos enteros. 

Lógicamente la consecuencia directa, ha sido la reducción de sus poblaciones y del rango de distribución, aunque una de las consecuencias es la hibridación con Águila pomerana  (Clanga pomerana), en algunos países europeos las parejas mixtas suponen o incluso superan  el 50% de la población, esto sucede en Polonia, Estonia y Bielorrusia,  En Rusia se desconoce su impacto, pero en un estudio realizado en el alto Volga se detectaron híbridos, ademas se han detectado parejas híbridas en Finlandia, Alemania y Lituania.  Sobre el fenómeno de la hibridación hay un debate implantado, no se tiene claro si es fenómeno reciente o si realmente es un problema de conservación (BirdLife International 2017).  El estado de conservación del Águila pomerana en Europa aún es bueno y sus poblaciones son más estables y cuenta con un mayor rango de distribución.  Es muy posible que la falta de individuos disponibles para emparejarse de Aguila moteada, favorezca la hibridación con una mayor frecuencia de la que sucedería en el caso de que las poblaciones fuesen mayores.  

La hibridación entre individuos del mismo género, se ha descrito de diferentes maneras, cuando dos especies solapan la zona de reproducción, las que se definen como simpátricas y ambas son abundantes ocasionalmente se llegan a híbridas, pero estos casos pasan muy desapercibidos, como ocurre con algunas especies del género Buteo, por ejemplo con el Buteo buteo y el Buteo rufinus y este tipo de hibridación no suele tener consecuencias sobre las poblaciones de ambas especiesOtros casos de hibridación con especies simpátricas es cuando las poblaciones de una de ellas son escasas, entonces las hibridaciones son más frecuente y suelen tener como consecuencia la extinción de la menos abundante.

Recientemente se ha publicado una investigación liderada por el investigador Ülo Väli, que analiza la viabilidad genética de la población europea, para realizar este trabajo, obtuvieron muestras de sangre de pollos y plumas de aves adultas, en nidos de Bielorrusia, Polonia, Estonia y en Rusia en el alto Volga y se incluyeron muestras de individuos sin emparejar de Letonia, Lituania, Ucrania y Alemania.  Entre los objetivos de esta investigación es brindar asesoramiento sobre el manejo genético de la población y valoras la idoneidad de realizar un programa de traslocación con individuos procedentes de otras poblaciones.  

Entre los resultados obtenidos, en cuanto a la diversidad genética, las poblaciones de Estonia, Bielorrusia y Polonia mostraron valores de diversidad bastante similares, y aunque los valores de diversidad para Rusia fueron aproximadamente dos veces más bajos, la diferencia no fue significativa.  La población Europea se expandió desde el Pleistoceno tardío y a pesar de su actual estado de conservación no muestra signos de un cuello de botella reciente en la población.  La diversidad genética global en Europa fue bastante similar a la detectada en otras especies similares.  Los microsatélites sugirieron una diferenciación superficial pero significativa entre las cuatro poblaciones existentes en Estonia, Polonia, Bielorrusia y Rusia (región del Alto Volga), pero los intrones y el ADNmt mostraron que solo la población de Estonia difería de las demás.  La diversidad mitocondrial fue más alta en la población del norte de Estonia, los intrones sugirieron una diversidad más baja en el Alto Volga, los microsatélites indicaron una diversidad igual entre las poblaciones.  Solo en Polonia fue detectado un reciente cuello de botella, lo cual es coherente con la situación de la especie en la región. 

Los autores de esta investigación concluyen que hay un flujo genético significativo y una alta diversidad genética se mantienen en las poblaciones fragmentadas; Actualmente no hay necesidad de aumento genético en Europa.  Este resultado a pesar del lamentable estado de conservación de esta especie en Europa es una buena noticia y de aplicarse un plan de recuperación, aún hay esperanzas de recuperar la especie en Europa.

Más información / More information:

https://www.nature.com/articles/s41598-019-39187-1#ref-CR62

Referencias bibliográficas / Bibliographic references:

BirdLife International (2019) Species factsheet: Clanga clanga. Downloaded from http://www.birdlife.org on 12/03/2019. Recommended citation for factsheets for more than one species: BirdLife International (2019) IUCN Red List for birds. Downloaded from http://www.birdlife.org on 12/03/2019.

BirdLife International. Clanga clanga (amended version of 2016 assessment). The IUCN Red List of Threatened Species 2017: e.T22696027A110443604, https://doi.org/10.2305/IUCN.UK.2017-1.RLTS.T22696027A110443604.en (2017).

Dombrovski, V. C. Results of the monitoring of eagle numbers in Belarus. Raptor Conservation 27, 92–101 (2013).

Maciorowski, G., Lontkowski, J. & Mizera T. The Spotted Eagle – vanishing bird of the marshes (Unigraf, 2014).

Väli., Ü. & Lõhmus, A. The Greater Spotted Eagle and its conservation in Estonia. Hirundo Suppl. 3, 1–60 (2000).

Väli, Ü. Monitoring of spotted eagles in Estonia in 1994–2014: Stability of the Lesser Spotted Eagle (Aquila pomarina) and decline of the Greater Spotted Eagle (A. clanga). Slovak Raptor. Journal 9, 55–64 (2015).

Al-Sheijhly, O.F., Al-Barazangi, A. N., Haba, M. K., Fazaa, N. A., Abdulzahra, H. K., Turab, M. K. A, & Al-Zawi, A. J. (2018) Ring recoveries from Steppe Eagles and Eastern Imperial Eagles from the Russian and Kazakhstan breeding populations and review of major threats to Eagles in Iraq. Raptors Conservation 2018 (35), 51-61.


The Greater Spotted Eagle (Clanga clanga) in Europe; genetic viability of a declining population

Despite its significant decline in Europe, the latest genetic tests indicate that the species is still genetically viable and that there is low differentiation, so it is not considered necessary to reinforce the population on the continent. Is hybridization positively influencing it?

The Great spotted eagle (Clanga clanga) is a migratory species, breeds in Eurasia and winter in some regions of southern Europe, southern Asia and sub-Saharan Africa. Globally it is classified as a vulnerable species, but in Europe as in danger of extinction. According to IUCN, the global population is made up of between 5,000 and 13,200 specimens, of which between 3300 and 8800 reproductive specimens are estimated, while in Europe the estimated population size is between 2,430 and 3,300 individuals, the breeding population is estimated at between 810 and 1,100 couples (Birdlife, 2019). The population trend in this species shows a decreasing trend, so it is expected that the European population will continue to decline in the coming years. In Europe it is expected that the population of this species will decrease between 50-79% in the next 50 years.

Currently in Europe, in Russia is where it is most abundant, has a population of 600-800 breeding pairs, but it is estimated that since 1960 has been reduced by 20-40% (BirdLife International 2017). In Belarus there is the second largest population where there are between 120 and 160 breeding pairs (Dombrovski, et al., 2013, BirdLife International 2017) couples. In Ukraine the population has suffered a significant decline and is estimated at 40 breeding pairs (BirdLife, 2017, Väli, et al., 2019), in Poland around it is estimated that there are 15 breeding pairs (Maciorowski, et al., 2014). In Estonia there are 10 breeding territories, but since the beginning of the 20th century the species has been reduced by 66.66% (Väli, et al., 2000, Väli, et al., 2015). In Latvia, Lithuania and Germany there are no population estimates, but to reproduce is very low numbers.

The causes of this decline are the loss and degradation of the habitat, disturbance, mainly forestry work during reproduction, human persecution, electrocutions and the use of poisons in the breeding areas, while in the wintering areas It is also affecting some of the problems of the breeding area, the change of crops and the drying of wetlands. To this must be added the mortality suffered in general by raptors during the migratory route in Lebanon or in Iraq (Al-Sheikhly, et al., 2018), where they come to kill or capture entire sides.

Logically the direct consequence has been the reduction of their populations and the range of distribution, although one of the consequences is the hybridization with lesser spotted eagle (Clanga pomerana), in some European countries the mixed pairs suppose or even exceed 50% of the population, this happens in Poland, Estonia and Belarus, In Russia its impact is unknown, but in a study carried out in the high Volga hybrid were detected, in addition hybrid pairs have been detected in Finland, Germany and Lithuania. On the hybridization phenomenon there is an established debate, it is not clear if it is a recent phenomenon or if it really is a conservation problem (BirdLife International 2017). The state of conservation of the lesser spotted eagle in Europe is still good and its populations are more stable and has a greater range of distribution. It is quite possible that the lack of individuals available to mate with Great spotted eagle, favor hybridization with a greater frequency than would occur in the case that the populations were older.

Hybridization between individuals of the same genus has been described in different ways, when two species overlap the breeding zone, those that are defined as sympatric and both are abundant occasionally become hybrids, but these cases go unnoticed, as is the case with some species of the genus Buteo, for example with Buteo buteo and Buteo rufinus and this type of hybridization does not usually have consequences on the populations of both species. Other cases of hybridization with sympatric species are when populations of one of them are scarce, then hybridizations are more frequent and usually result in the extinction of the less abundant.

Recently, an investigation led by the researcher Ülo Väli, which analyzes the genetic viability of the European population, has been published to obtain blood samples from chickens and feathers of adult birds, in nests of Belarus, Poland, Estonia and Russia in the Upper Volga and samples of unmatched individuals from Latvia, Lithuania, Ukraine and Germany were included. Among the objectives of this research is to provide advice on the genetic management of the population and assess the suitability of carrying out a translocation program with individuals from other populations.

Among the results obtained, in terms of genetic diversity, the populations of Estonia, Belarus and Poland showed quite similar values ​​of diversity, and although the values ​​of diversity for Russia were approximately twice as low, the difference was not significant. The European population expanded from the Late Pleistocene and although its current state of conservation shows no signs of a recent bottleneck in the population. The global genetic diversity in Europe was quite similar to that detected in other similar species. The microsatellites suggested a superficial but significant differentiation between the four existing populations in Estonia, Poland, Belarus and Russia (Upper Volga region), but introns and mtDNA showed that only the Estonian population differed from the others. Mitochondrial diversity was highest in the population of northern Estonia, introns suggested lower diversity in the Upper Volga, microsatellites indicated equal diversity among populations. Only in Poland was a recent bottleneck detected, which is consistent with the situation of the species in the region.

The authors of this research conclude that there is a significant gene flow and a high genetic diversity remain in fragmented populations; Currently there is no need for genetic enhancement in Europe. This result despite the regrettable state of conservation of this species in Europe is good news and a recovery plan is applied, there is still hope to recover the species in Europe.


El estudio de la dieta en rapaces; Sesgos en los métodos de muestreo de la dieta del Águila imperial ibérica

El estudio de la dieta en aves rapaces es importante para comprender aspectos de su ecología y conservación.  Para ello es importante conocer los diferentes métodos y sus sesgos asociados, para realizar una aproximación correcta de su comportamiento alimenticio.

Los sesgos asociados a diferentes métodos para cuantificar la amplitud de la dieta en Rapaces han sido objeto de estudio en varias especies de especies de rapaces, como en Águila real (Aquila chrysaetos), Águila perdicera (Aquila fasciata), Águila calva (Haliaaetus leucocephalus), Aguilucho pálido (Circus cyaneus) entre otras rapaces (Collopy 1983, Mersmann et al., 1992, Real 1996, Redpath et al., 2001).  De los diferentes métodos, la observación directa proporciona una mejor información, pero para ello hay que invertir mucho tiempo en su monitorización y eso a veces no es posible. La mayoría de trabajos sobre la dieta en rapaces, están basados en el análisis de egagrópilas  y de restos de presas. Actualmente se han desarrollado nuevas metodologías basadas en el estudio de isótopos estables (SIAR) obtenido de las plumas, pero este tipo de estudios son aún muy costosos económicamente  y no están al alcance de todos los investigadores.

 Águila imperial ibérica transportando restos de liebre y una rama seca / Spanish imperial eagle transporting remains of hare and a dry branch. Foto: R. Sánchez 2017©

En cuanto al método de la observación directa, muchos autores coinciden que es el más efectivo, pero está condicionado a la disponibilidad de tiempo y a otros factores como la distancia de observación al nido, a como entra el adulto que lo transporta o al tamaño de la presa.  Con este método se tiende a sobrestimar las presas grandes y subestimar las de tamaño medio o pequeñas, como puede ocurrir con los pequeños mamíferos, aves paseriformes o incluso anfibios.  Para minimizar estos sesgos se proponen diferentes soluciones, (Simmons,et.al. 1991)  sugieren que para el African Marsh-Harried (Circus ranivorus) propone combinar el análisis de egagrópilas y restos, sin embargo (Redpath, et. al., 2001) para Aguilucho pálido (Circus cyaneus) sugiere que los datos combinados egagrópilas y restos no eliminaban los sesgos y que las egagrópilas son útiles para determinar la variedad de presas, pero que las observaciones directas son necesarias para eliminar los sesgos.  Para el águila perdicera (Real, 1996) propone un análisis de egagrópilas, con esta especie también se han realizado trabajos comparando los resultados obtenidos con el análisis de isótopos estables y de egagrópilas (Resano – Mayor, et. al. 2014) concluyo que a nivel poblacional las estimas promedio de consumo de presas fueron similares según el análisis de egagrópilas que el SIAR, pero a nivel territorial el SIAR.

Con el Águila imperial ibérica se realizo un trabajo de la dieta durante el período de reproducción (Sánchez, et. al. 2018) en el que se obtuvieron 5.899 presas, siendo esta la investigación sobre la dieta de esta rapaz durante el período reproductivo con un mayor tamaño de muestra.  El objetivo de este trabajo era comparar los diferentes métodos de obtener la dieta y conocer los sesgos entre ellos, se utilizaron la observación directa en nido, análisis de egagrópilas  y la recogida de restos de presa debajo del nido y comprobar si el agrupamiento del resultado de análisis de egagrópilas y los restos de presas (según se propone en diferentes trabajos) podría eliminar o reducir los sesgos a los que se puede someter el estudio de la dieta de esta rapaz.

Por ser de una especie en peligro de extinción muy sensible a las alteraciones humanas (González, et al. 2006), los autores de este trabajo fueron muy cuidadosos a la hora de recoger los datos de campo, con el fin de no interferir en la reproducción de los territorios de muestreo.  Para la observación directa y la realizaron observadores muy experimentados en la monitorización de nidos de esta especie y con varias miles de horas de observación, utilizaron telescopios 20-60×77 desde puntos de observación fijos a una distancia de entre 800 y 1000 metros, y la recogida de egagrópilas y restos se realizó cuando los pollos ya llevaban al menos 3 semanas fuera del nido.  El Águila imperial ibérica es una rapaz especialista, basa su dieta en el conejo de campo (Oryctolagus cuniculus) sin embargo su espectro trófico es amplio, en su dieta durante el período reproductor  se han descrito más de 89 especies de vertebrados (González, 1991) entre los que se encuentran 20 especies de mamíferos, 64 especies de aves, 6 especies de reptiles y 1 especie de pez. 

Cuando se compararon los tres métodos utilizados (Sánchez, et. al. 2018). Con  la observación directa se identificaron 4,487 presas, el 93.7% fueron mamíferos, el 5.08% fueron aves y el 0.4% fueron anfibios/reptiles.  De las 997 presas identificadas en egagrópilas el 66.6% fueron mamíferos, el 32.90% fueron aves  y el 0.5% fueron anfibios/reptiles.  De los 415 restos de presa identificados el 29.9% fueron mamíferos, el 68.7% fueron aves y el 1.4% fueron anfibios/reptiles.  Se encontraron diferencias significativas entre las presas y los datos de egagrópilas y los datos de restos de presas. En los análisis de egagrópilas y los restos se sobrestimaron las aves y subestimaron los mamíferos.

Cuando se analizaron los resultados en base a categorías por peso también se encontraron diferencias significativas, en los restos y egagrópilas se subestimaron la presas grandes > 600 gr. y se sobrestimaron presas medianas y pequeñas < 599 gr.

Los autores identificaron 72 taxones, 43 como presas aportadas al nido, 42 en egagrópilas y 45 en los restos de presas y encontraron diferencias significativas entre las categorías de presas (aves, mamíferos y reptiles/anfibios).  De un total de 56 especies de aves identificadas,  con el método de la observación directa se identificaron 32, en los análisis de egagrópilas se identificaron 31 y en los restos de presas 37. En mamíferos se identificaron 13 especies, con la observación directa fueron 8, mediante el análisis de egagrópilas 9 y con los restos se identificaron 7.  De reptiles se identificaron 2 especies y  ambas fueron observadas en cada uno de los diferentes métodos utilizados.  De anfibios solo se  identifico  1 especies y solo mediante la observación directa.  El número medio de especies identificadas por familia detectada no fue significativamente diferente entre los tres métodos, sin embargo la mayor amplitud trófica fue indicada usando el método de identificación de restos de presa.

Este trabajo sugiere que la combinación de los resultados del análisis de egagrópilas más los restos de presas no reduce significativamente los sesgos.  Sin embargo a pesar de ello, si no es posible utilizar el método de la observación directa, el método con el que se obtienen resultados más cercanos, es el análisis de egagrópilas sin combinarlo con los restos de presas.  En los restos de presas las grandes > de 600 gr. fueron sobrestimados mientras que las presas pequeñas < 300 gr. fueros subestimados. Otro resultado no esperado es que los mamíferos fueron subestimados en egagrópilas y en restos, los autores sugieren que simplemente puede deberse a que en la observación directa, es más fácil observar los mamíferos y especialmente los conejos y por ello utilizando este método, se pueden sobrestimar respecto a presas pequeñas como los passeriformes. 

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http://www.gypaetus.com/fotos/noticias/Sanchez_et_al.pdf

Referencias bibliográficas / Bibliographic references.

Collopy, M.W. 1983: A comparison of direct observations and collections of prey remains in determining the diet of Golden eagle. — Journal of Wildlife Management 47: 360–368.  

González, L. M., Arroyo, B. E., Margalida, A., Sánchez, R., & Oria, J. 2006: Effect of human activities on the behaviour of breeding Spanish imperial eagles (Aquila adalberti): management implications for the conservation of a threatened species. Animal Conservation, 9(1), 85-93.

Mersmann, T.J., Buehler, D.A., Fraser, J.D. & Seegar, J.K.D. 1992: Assessing bias in studies of Bald Eagle food habits. — Journal of Wildlife Management 56:73–78.  

Real, J. 1996: Biases in diet study methods in the Bonelli’s eagle. — Journal of Wildlife Management 60: 632– 638. 

Redpath, S.M., Clarke, R., Madders, M. & Thirgood. S.J. 2001: Assessing raptor diet: comparing pellets, prey remains, and observational data at Hen Harrier nests. — Condor 103:184–188. 

Sánchez, R., Margalida, A., González, L. M., & Oria, J. 2008: Biases in diet sampling methods in the Spanish Imperial Eagle Aquila adalberti. Ornis Fennica, 85(3), 82-89.

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The study of raptor diet; Biases in the sampling methods of the diet of the Iberian imperial eagle

The study of the diet in raptors is important to understand aspects of its ecology and conservation. For this it is important to know the different methods and their associated biases, to make a correct approximation of they’re feeding behavior.

The biases associated with different methods to quantify the breadth of diet in raptors have been studied in several species of raptors, such as Golden Eagle (Aquila chrysaetos), Bonelli’s Eagle (Aquila fasciata), Bald Eagle (Haliaaetus leucocephalus) , Warble Harrier (Circus cyaneus) among other raptors (Collopy 1983, Mersmann et al., 1992, Real 1996, Redpath et al., 2001). Of the different methods, direct observation provides better information, but for this you have to invest a lot of time in your monitoring and that sometimes is not possible. The majority of works on raptor diets are based on the analysis of pellets and prey remains. Currently, new methodologies based on the study of stable isotopes (SIAR) obtained from feathers have been developed, but these types of studies are still very costly and are not available to all researchers.

Regarding the method of direct observation, many authors agree that it is the most effective, but it is conditioned to the availability of time and other factors such as the observation distance to the nest, as the adult who carries it or the size of the dam. This method tends to overestimate large prey and underestimate medium-sized or small prey, as can occur with small mammals, passerines or even amphibians. To minimize these biases, different solutions are proposed (Simmons, et.al., 1991) suggest that for the African Marsh-Harried (Circus ranivorus) propose to combine the analysis of pellets and remains, however (Redpath, et al., 2001 ) for Pale eagle (Circus cyaneus) suggests that combined data egagropylars and residues do not eliminate biases and that egagropylars are useful for determining the variety of prey, but that direct observations are necessary to eliminate biases. For the Bonelli’s eagle (Real, 1996) proposes an analysis of pellets, with this species have also done work comparing the results obtained with the analysis of stable isotopes and egagropyla (Resano – Mayor, et al., 2014) I conclude that a population level the average consumption estimates of dams were similar according to the analysis of pellets that the SIAR, but at a territorial level the SIAR.

With the Iberian imperial eagle was performed a work of the diet during the breeding period (Sanchez, et al., 2018) in which 5,899 prey were obtained, this being the research on the diet of this raptor during the reproductive period with a Larger sample size. The aim of this work was to compare the different methods of obtaining the diet and to know the biases among them, direct observation in nest, analysis of pellets and the collection of remains of prey under the nest and check whether the grouping of the result of analysis of pellets and the remains of prey (as proposed in different works) could eliminate or reduce the biases to which the study of the diet of this raptor can be subjected.

Being an endangered species very sensitive to human alterations (González, et al., 2006), the authors of this work were very careful when collecting the field data, in order not to interfere in the reproduction of the sampling territories. For direct observation, 20-60×77 telescopes were used from fixed observation points at a distance of between 800 and 1000 meters, and the collection of pellets and debris was carried out when the chicks had been out of the nest for at least 3 weeks. The Iberian imperial eagle is a specialist raptor, bases its diet on the field rabbit (Oryctolagus cuniculus) however its trophic spectrum is broad, in its diet during the reproductive period more than 89 species of vertebrates have been described (González, 1991) among which are 20 species of mammals, 64 species of birds, 6 species of reptiles and 1 species of fish.

Being an endangered species very sensitive to human alterations (González, et al., 2006), the authors of this work were very careful when collecting the field data, in order not to interfere in the reproduction of the sampling territories. For direct observation and by very experienced observers in the monitoring of nests of this species and with several thousand hours of observation, they used 20-60×77 telescopes from fixed observation points at a distance of 800 to 1000 meters, and the collection of pellets and remains was made when the chickens had been out of the nest for at least 3 weeks. The Iberian imperial eagle is a specialist raptor, bases its diet on the field rabbit (Oryctolagus cuniculus) however its trophic spectrum is broad, in its diet during the reproductive period more than 89 species of vertebrates have been described (González, 1991) among which are 20 species of mammals, 64 species of birds, 6 species of reptiles and 1 species of fish.

When the three methods used were compared (Sánchez, et al., 2018). With direct observation, 4,487 dams were identified, 93.7% were mammals, 5.08% were birds and 0.4% were amphibians / reptiles. Of the 997 dams identified in pellets, 66.6% were mammals, 32.90% were birds and 0.5% were amphibians / reptiles. Of the 415 prey remains identified, 29.9% were mammals, 68.7% were birds and 1.4% were amphibians / reptiles. Significant differences were found between the dams and the data of pellets and the data of remains of prey. In the analyzes of pellets and remains, birds were overestimated and mammals underestimated. 

When the results were analyzed on the basis of categories by weight, significant differences were also found, in remains and pellets, the large dams> 600 gr. were underestimated and medium and small prey were overestimated <599 gr.

The authors identified 72 taxa, 43 as prey contributed to the nest, 42 in egagropylars and 45 in the remains of prey and found significant differences between the categories of prey (birds, mammals and reptiles / amphibians). Of a total of 56 species of birds identified, 32 were identified with the direct observation method, 31 were identified in the analyzes of egagropylae, and 37 were identified in the remains of prey 37. In mammals, 13 species were identified, with direct observation 8 , through the analysis of pellets 9 and with the remains were identified 7. From reptiles, 2 species were identified and both were observed in each of the different methods used. Of amphibians only 1 species was identified and only by direct observation. The mean number of species identified per family detected was not significantly different among the three methods, however the greater trophic amplitude was indicated using the method of identification of prey remains.

This work suggests that the combination of the results of the analysis of pellets plus prey remains does not significantly reduce biases. However, despite this, if it is not possible to use the method of direct observation, the method with which closest results are obtained, is the analysis of pellets without combining it with the remains of prey. In the remains of prey large> 600 gr. they were overestimated while small prey <300 gr. You were underestimated. Another unexpected result is that mammals were underestimated in pellets and remains, the authors suggest that it can simply be that in direct observation, it is easier to observe mammals and especially rabbits and therefore using this method, can be overestimated with respect to small prey such as passerines.



Impacto de la presión humana sobre los territorios reproductores de grandes águilas

Una nueva investigación describe el efecto “Fin de semana” sobre una población reproductora de Águila perdicera, o lo que es lo mismo el impacto humano sobre el uso de su hábitat durante nuestro tiempo de ocio, una novedosa visión aplicable a la biología de la conservación.

El impacto de las actividades humanas ha sido estudiado en numerosas especies de aves de presa y por diferentes autores,  recientemente se ha realizado una investigación en la que analizan el impacto de la presión humana sobre el comportamiento en el águila perdicera (Aquila fasciata), lo novedoso de este trabajo dirigido por Arturo M. Perona de la Universidad de Valencia, es que analizan el efecto sobre el tamaño del área de campeo durante todo el año, como resultados de está investigación destacan, que estas águilas amplían el tamaña del área de campeo utilizada diariamente durante los fines de semana y los días festivos.  Los resultados de está investigación los han publicado en la revista Biological Conservation.

Cuando las poblaciones de grandes águilas están próximas a grandes núcleos urbanos, a menudo la convivencia con el ser humano es difícil y la presión humana plantea problemas de conservación importantes a pesar de que algunas de estas aves pueden tener umbrales muy altos de tolerancia ante la presión humana.   En estas áreas el conflicto entre seres humanos y águilas puede ser permanente o temporal, dependiendo de la actividad que se realice en el medio, por lo que su impacto puede ser fuerte o moderado sobre las poblaciones de rapaces.  También la presión humana puede tener un impactos negativos indirectos, que afecten a las especies presa y provoque una disminución de la disponibilidad trófica, esto para especies de rapaces especialistas puede suponer un problema que puede provocar una disminución en la productividad o incluso provocar abandono de los territorios de cría más conflictivos.

Águila perdicera (Aquila fasciata) alejándose de una molestia.
Bonelli’s Eagle (Aquila fasciata) away from an annoyance.

Para realizar este estudio se han radio marcado 30 ejemplares territoriales  de Águila perdicera con transmisores GPS/GSM, lo que permitió un control exhaustivo de estos ejemplares.  Los autores analizaron el tamaño de la superficie utilizada a diario y durante todo el año por estos ejemplares basándose en una capa kernel teniendo en cuenta tres niveles de probabilidad de presencia, del 95%, 75% y 50%, comprobaron que durante los fines de semana y en los días festivos, las águilas utilizaban mayores rangos de superficie de área de campeo que durante los días de diario.  Ese  comportamiento fue especialmente evidente fuera del periodo reproductor, que fue cuando se observaron que las zonas de campeo eran aún mayores, aunque los fines de semana y festivos durante el periodo de reproducción también ampliaron el rango de la zona de campeo.

Los autores de esta investigación, achacan esta ampliación temporal de la zona de campeo a las perturbaciones de origen humano durante los fines de semana y festivos, que es cuando más personas salen al campo a realizar actividades de ocio y tiempo libre.  La consecuencia de este impacto son diversas, como por ejemplo, un mayor esfuerzo de campeo para estas águilas que pueden llevar a problemas de conservación tales como un gasto de energía extra, interferencias en la caza, el abandono temporal de los nidos que a veces puede tener consecuencias irreversibles, e incluso puede provocar abandonos de territorios.

La acampada libre en zonas de cría o de caza pueden suponer molestias directas o indirectas sobre la reproducción.
Free camping in breeding or hunting areas may cause direct or indirect discomfort to reproduction.

Emplear un  mayor esfuerzo para la búsqueda alimento por parte de las águilas, ademas de provocar un mayor  gasto energético, puede tener otras consecuencias graves sobre el comportamiento reproductor, una disminución de aportes de presas durante la incubación podría provocar abandonos temporales de los nidos, con el riesgo que eso conlleva para la finalización de la incubación con éxito, o durante la crianza de los pollos, al disminuir la frecuencia de aportes de presa, lógicamente también se reducirá la frecuencia de cebas a los pollos, lo que puede provocar debilitamiento o incluso la muerte por inanición de los pollos.  Esta expansión de los territorios también puede tener un impacto negativo sobre la inversión de los adultos en cuidado parental, la ausencia o la ampliación de los tiempos en la frecuencia de aportes de presa puede provocar que la hembra invierta menos tiempo a proteger y alimentar a los polluelos en el nido, quedando así desprotegidos ante las inclemencias meteorológicas o ante posible depredadores.

En 1991 en un trabajo realizado en un nido de Águila imperial ibérica (Aquila adalberti) se obtuvieron resultados similares (Sánchez, 1992 inédito), en un nido monitorieado durante todo el periodo de reproducción desde el amanecer hasta el anochecer, se pudo comprobar que en los días con actividad cinégetica, aumento el tiempo en la frecuencia de aportes al nido, se redujo la frecuencia de cebas y decreció el tiempo de inversión parental en el cuidado de los pollos, las actividades cinegéticas estaban relacionadas con descastes estivales de Conejo de campo (Oryctolagus cuniculus).

Los autores de esta investigación consideran que es necesario implementar medidas dirigidas a reducir los conflictos entre seres humanos y la vida silvestre, la limitación espacio-temporal de las actividades de ocio  son urgentes y necesarias durante los periodos más críticos del ciclo anual y especialmente durante el periodo de reproducción,  la utilización de la tecnología de alta calidad para registrar el  movimiento de fauna aplicada a los de los planes de conservación seria muy útil a la hora de implementar medidas de manejo eficientes para la conservación de las especies.  En el caso los Planes de Conservación del Águila Imperial Ibérica se aplicaron áreas criticas con una superficie circular con un radio de 500 metros alrededor de los nidos durante la reproducción, en estas áreas se restringían las actividades que podían causar molestias sobre la reproducción, estas medidas no implicaban necesariamente la prohibición, la mayoría de actividades se realizaban bajo un condicionado técnico supervisado por personal especializado, este tipo de medidas ayudo a incrementar la productividad y con ello se contribuyo a la recuperación de la especie.  Sin embargo desde el año 2012 en la mayoría de regiones donde habitan las Águilas imperiales ibéricas se dejo de implementar este tipo de medidas y aumento significativamente los fracasos reproductores, especialmente aumentaron los fracasos durante la incubación y durante los primeros días de vida de los pollos. 

REFERENCIA BIBLIOGRAFICA – BIBLIOGRAPHIC REFERENCE

Perona, A. M., Urios, V., & López-López, P. (2019). Holidays? Not for all. Eagles have larger home ranges on holidays as a consequence of human disturbance. Biological Conservation, 231, 59-66.

Impact of human pressure on the reproductive territories of great eagles

A new research describes the effect “Weekend” on a reproductive population of Bonelli’s Eagle, or what is the same human impact on the use of their habitat during our leisure time, a novel vision applicable to the biology of conservation.

The impact of human activities has been studied in numerous species of birds of prey and by different authors. Recently, an investigation has been carried out in which they analyze the impact of human pressure on the behavior of the Bonelli’s eagle (Aquila fasciata). Novelty of this work directed by Arturo M. Perona of the University of Valencia, is that they analyze the effect on the size of the area of campeo throughout the year, as the results of this research highlight, that these eagles expand the size of the home range used daily during weekends and holidays. The results of this research have been published in the journal Biological Conservation.

When populations of large eagles are close to great urban areas, coexistence with human beings is often difficult and human pressure poses important conservation problems even though some of these birds may have very high thresholds of tolerance to pressure. human In these areas, the conflict between humans and eagles can be permanent or temporary, depending on the activity carried out in the environment, so that their impact can be strong or moderate on raptor populations. Also the human pressure can have an indirect negative impacts, that affect the prey species and provoke a decrease of the trophic availability, this for species of rapacious specialists can suppose a problem that can cause a decrease in the productivity or even cause abandonment of the more conflicting breeding territories.

To carry out this study, 30 territorial specimens of Bonelli’s Eagle were tagged with GPS / GSM transmitters, which allowed an exhaustive control of these specimens. The authors analyzed the size of the surface used daily and throughout the year by these samples based on a kernel layer taking into account three levels of probability of presence, 95%, 75% and 50%, found that during the purposes of During the week and on public holidays, the eagles used higher home range than during the days of the day. This behavior was especially evident outside the breeding period, which was when it was observed that the hunting areas were even larger, although the weekends and holidays during the breeding period also extended the range of the home range.

The authors of this research attribute this temporary extension of the home range to human disturbances during weekends and holidays, which is when more people go out to the countryside to do leisure and free time activities. The consequence of this impact are diverse, such as, for example, a greater effort of campeo for these eagles that can lead to conservation problems such as an extra energy expenditure, interference in hunting, temporary abandonment of nests that can sometimes have irreversible consequences, and can even lead to the abandonment of territories.

Use more effort to search for food by the eagles, in addition to provoking a greater energetic cost, can have other serious consequences on the reproductive behavior, a decrease of contributions of prey during the incubation could cause temporary abandonments of the nests, with the risk that this leads to the successful completion of the incubation, or during the raising of the chicks, by decreasing the frequency of prey inputs, logically the frequency of fattening will also be reduced to the chicks, which can cause weakening or even death by starvation of the chicks. This expansion of the territories can also have a negative impact on the investment of adults in parental care, the absence or extension of times in the frequency of contributions of prey can cause the female to invest less time to protect and feed the chicks in the nest, thus being unprotected in the face of inclement weather or possible predators.

In 1991, in a work carried out in a nest of Spanish imperial eagle (Aquila adalberti) similar results were obtained (Sánchez, 1992 unpublished), in a monitored nest during the whole reproduction period from dawn to dusk, it was found that in the days with kinetic activity, increased the time in the frequency of contributions to the nest, reduced the frequency of fattening and decreased the time of parental investment in the care of the chicks, hunting activities to reduce populations of field rabbits (Oryctolagus cuniculus) in summer..

The authors of this research consider that it is necessary to implement measures aimed at reducing conflicts between humans and wildlife, the space-time limitation of leisure activities are urgent and necessary during the most critical periods of the annual cycle and especially during the period of reproduction, the use of high quality technology to record the animal movement applied to those of the conservation plans would be very useful when implementing efficient management measures for the conservation of the species. In the case of the Conservation Plans of the Spanish Imperial Eagle, critical areas with a circular surface with a radius of 500 meters around the nests were applied during the reproduction, in these areas the activities that could cause discomfort on the reproduction were restricted, these measures they did not necessarily imply the prohibition, the majority of activities were carried out under a technical condition supervised by specialized personnel, this type of measures helped to increase the productivity and with it, it contributed to the recovery of the species. However, since 2012 in most of the regions inhabited by the Spanish imperial eagles, this type of measures has been stopped and the reproductive failures significantly increased, especially the failures during incubation and during the first days of the chick’s life.

El Águila real como depredador potencial del Mono de Berbería

Una nueva investigación sobre la ecología trófica de esta especie sugiere que el Mono de Berbería podría formar parte del espectro trófico del Águila real en el norte de Marruecos

Spanish and English versión

El Águila real (Aquila chrysaetos) es la especie del género aquila más ampliamente distribuida y ocupa amplias zonas de la región del holártico y del neártico y también se ha descrito una pequeña población aislada en la región afrotropical en Etiopía, como consecuencia de ser una especie con un rango de distribución tan extenso ocupa una gran variedad de hábitats (desde estepas, bosques de llanura a paisajes de alta montaña) y eso hace que tenga también una dieta muy variada adaptándose a diferentes presas, a nivel global su es espectro trófico es muy amplio e incluye en su dieta a más de 400 especies de vertebrados de entre 0,5 y 4,5 kg (Peso promedio 1,5 kg) (Watson 2010), aunque se han registrado predicción de presas de un peso superior, como el zorro (Vulpes vulpes) en Eurasia o de ejemplares adultos de Berrendo (Antilocapra americana) en Norteamerica, de hecho esta especie tiene poderosas garras con dedos largos adaptados para  captura de grandes presas.

Una nueva investigación sobre la dieta de esta águila realizada en cuatro territorios reproductores en las montañas del Rif en Marruecos, ofrece una hipótesis inédita sobre el comportamiento trófico de esta rapaz (Bautista, et al 2018). Este trabajo es el resultado de la observación directa de cuatro interacciones entre individuos de Águila real de tres de los cuatro territorios controlados  y varios grupos diferentes de Monos de Berbería (Macaca sylvanus)  entre el 6 de octubre de 2016 y el 13 de octubre de 2017, además también se documentaron otros cinco encuentros de los mismos grupos de monos con Águilas culebreras (Circaetus gallicus) y Águilas calzadas (Hieraaetus penatus).

Hembra de Macaco, aseando al macho alfa, este es uno de los momentos en el que las Águilas reales inician los posibles ataques / Female of Macaco, grooming the alpha male, this is one of the moments in which the Royal Eagles initiate the possible attacks. Foto: R. Sánchez_2016©

Aunque durante la duración de este estudio no se obtuvieron pruebas definitivas de la predación del Águila real sobre el Macaco de Berbería, las reacciones de comportamiento de los individuos de este primate sugieren que pueden ocurrir eventos de predación, en las cuatro ocasiones que se observaron interacciones entre las Águilas y grupos de primates, estos reaccionaron emitiendo fuertes sonidos de alarma cuando veían aproximarse a las Águila reales y siempre corrieron a refugiarse, bien entre la vegetación o entre rocas, las Águilas siempre se aproximaban a los grupos e incluso se posaron cerca de las zonas donde se escondieron, en una ocasión los machos adultos iniciaron ataques a las águilas cuando estas se posaron cerca del grupo, por el contrario cuando se observaron cerca de los grupos de primates volando otras especies de rapaces más pequeñas no mostraron signos de respuesta, lo que hace pensar que estos primates pueden ser presas habituales del Águila real en esta región.

Tras estas observaciones se ha realizado un estudio de la dieta de las águilas que regentan estos territorios, los autores revisaron los nidos conocidos y recogieron restos óseos de 34 presas, no se encontraron restos óseos de ningún primate, por lo que no se pudo confirmar fehacientemente  su predación, entre las presas encontradas había Tortuga común (Testudo graeca) el 52,94%, Cabra domestica (Capra aegragus hircus) el 26,47%, Liebre (Lepus capensis) el 2,94% y Buteo sp el 8,82% entre otras presas.

Hasta el momento la región holártica no se han encontrado ninguna evidencia que alguna especie de rapaz se alimente de primates como ocurre en otras regiones con otras especies de grandes rapaces que entre sus presas incluyen primates, por lo que estas observaciones son las primeras que se obtienen en esta región y esperamos que en nuevas investigaciones en la región se pueda confirmar este comportamiento trófico con datos más concretos, bien por observaciones directas de capturas o por restos óseos o restos en egagrópilas.

Referencias Bibliográficas / Bibliographic references.

Bautista, J., Castillo, S., Paz, J.L., Llamas, J. & Ellis, D.H. 2018. Golden Eagles (Aquila chrysaetos) as potential predators of Barbary macaques (Macaca sylvanus) in northern Morocco: evidences of predation. Go-South Bull. (2018), 15, 172-179.

Watson, J. 2010. The Golden Eagle. T & A D Poyser, London.

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The Golden eagle as potential predators of Barbary macaques 

The Golden Eagle (Aquila chrysaetos) is the most widely distributed aquila genus and occupies large areas of the Holarctic and Nearctic regions, and a small isolated population in the Afrotropical region of Ethiopia has also been described as a by-product. With such a wide range of distribution it occupies a great variety of habitats (from steppes, plain forests to high mountain landscapes) and that makes it also have a very varied diet adapting to different dams, on a global level its trophic spectrum is very and includes in its diet more than 400 species of vertebrates between 0.5 and 4.5 kg (average weight 1.5 kg) (Watson 2010), although prey predictions of a higher weight have been recorded, such as the fox (Vulpes vulpes) in Eurasia or adult specimens of Pronghorn (Antilocapra americana) in North America, in fact this species has powerful claws with long toes adapted for capturing large prey.

A new research on the diet of this eagle made in four breeding territories in the Rif Mountains in Morocco, offers an unpublished hypothesis about the trophic behavior of this raptor (Bautista, et al 2018). This work is the result of direct observation of four interactions between individuals of the Golden Eagle of three of the four controlled territories and several different groups of Barbary Monkeys (Macaca sylvanus) between October 6, 2016 and October 13, 2017, also five other encounters of the same groups of monkeys were documented with Short-toed Eagles (Circaetus gallicus) and Booted eagle (Hieraaetus penatus).

Although definitive evidence of the real eagle’s predation on the Barbary Macaque was not obtained during the duration of this study, the behavioral reactions of the individuals of this primate suggest that predation events may occur, on the four occasions that interactions were observed. between the Eagles and groups of primates, they reacted by emitting loud alarm sounds when they saw approaching the Royal Eagle and always ran to take refuge, either among the vegetation or among rocks, the Eagles always approached the groups and even settled near the areas where they hid, on one occasion the adult males began attacks on the eagles when they settled near the group, on the contrary when they were observed near the groups of primates flying other species of smaller raptors showed no signs of response, which suggests that these primates may be usual prey of the Golden Eagle in this region.

After these observations a study of the diet of the eagles that run these territories has been carried out, the authors reviewed the known nests and collected bony remains of 34 prey, no skeletal remains of any primate were found, so it could not be reliably confirmed its predation, among the dams found were Common Tortoise (Testudo graeca) 52.94%, Domestic goat (Capra aegragus hircus) 26.47%, Hare (Lepus capensis) 2.94% and Buteo sp 8.82 % among other prisoners. 

So far the Holarctic region has not found any evidence that some species of raptor feed on primates as occurs in other regions with other species of large raptors that among their prey include primates, so these observations are the first to be obtained in this region and we hope that new research in the region can confirm this trophic behavior with more specific data, either by direct observations of catches or by bone remains or remains in pellets.

El estado de conservación actual del Águila de estepa

Continua el declive de esta especie en gran parte de su área de distribución y de no revertirse la tendencia poblacional actual, en pocos años se extinguirá como reproductora en Europa y en gran parte de Asía.

El Águila de estepa (Aquila nipalensis) esta catalogada como especie en “Peligro de Extinción”, hasta 2014 como especie en “Preocupación menor” y hasta entonces se consideraba una de las especies del género Aquila más abundante, pero sin embargo desde 1994 su población comenzó a decrecer de manera dramática y en 2014 sus poblaciones europeas se habían desplomado en un 80,00% y su población global se redujo en un 58,6%.  El pasado mes de septiembre se celebro en Rusia el II Encuentro Internacional para la Conservación del Águila de Estepa, allí se analizó la situación actual de esta especie, se reviso la evolución del tamaño de sus poblaciones, su estado de conservación y el impacto de sus amenazas. 

Desde 2014 su área de distribución continua reduciéndose,  actualmente se reproduce en áreas de Rusia, Kazajstan, Uzbekistan, Mongolia, China y Turquía. Es una especie migratoria en todo su rango de distribución excepto en Turquía donde esta la única población sedentaria conocida,  las principales áreas de invernada siguen estando en el sureste asiático, en Oriente Medio y en el Africa oriental y meridional.

Aquila nipalensis (Aquila nipalensis) inmaduros
Ilustración. R. Sánchez 2018 ©

El último censo realizado estima el tamaño de la población reproductora en entre 25,500–46,065 parejas, este resultado estima un descenso desde 2014 de entre un 51,88-46,43%, por lo que la población de esta águila continua descendiendo a un ritmo importante.  La población más importante esta en Kazajstan,  donde están entre el 68,5-82,2% de las parejas reproductoras (20.950–31.570 parejas), el 8,6-10,4% (2.640-3.945 parejas) están en Rusia, el 5,9-21,5% (1500–9900 parejas) están en Mongolia, el 1,3-1,6% (400-600 parejas) están en China y el 0,1% (10-50 parejas) están en otros países (Turquía, Uzbekistán y Turkmenistan).  El único país donde la población se ha incrementado desde el 2014 es en Rusia, allí se incremento entre el 32,00-31,05% (2.000-3000 en 2014 y 2.640-  3.945 en 2018), por el contrario el mayor desplome ocurrió en China, donde se redujo entre el 80,00-90,00% (2.000-6000 en 2014 y 400-600 en 2018), seguido de  Mongolia, donde decreció entre el 75,00-47,22% (6.000 – 18.000 en 2014 y 1.500-  9.900 en 2018) y en Kazajstan la población decreció en entre el 38,38-31,23% (34.000-59.000 en 2014 y 20.950–31.570 en 2018) en el resto de países la población parece estable.

Las poblaciones mejor monitoreadas son las de Rusia y Kazajstan, en la Rusia europea las poblaciones continúan en declive, lo mismo ocurre en la población del oeste de Kazajstan, en estás áreas sin embargo este desplome esta favoreciendo a las poblaciones de Águila imperial oriental (Aquila heliaca) y las de Ratonero moro (Buteo rufinus). Mientras que las poblaciones del sur de Siberia en Rusia y probablemente en Kazajstan oriental las poblaciones parecen estables desde 2014, aunque a pesar de ello en los últimos 4 años en la población siberiana, se ha observado una alta tasa de sustitución de los reproductores, lo que indica una alta tasa de mortalidad.

Sobre las causas de mortalidad que están llevando al Águila de estepa a esta situación, aún no están bien identificadas. La principal causa de mortalidad conocida en las zonas de reproducción es la electrocución en lineas de distribución eléctrica de entre 6 a 10 kV, a pesar de ser localmente importante, esta causa no explica por si sola el declive que esta sufriendo esta especie a nivel global, también se ha comprobad que durante la migración son perseguidas, capturadas o abatidas por cazadores furtivos, como ocurre en el Líbano y en algunas de las localidades donde pasan el invierno, como en Irak, donde se ha comprobado la captura o incluso donde son abatidos con armas de fuego bandos enteros y ademas es frecuente encontrarlas vendiéndose en los mercados locales  junto con ejemplares de Águila imperial oriental (Aquila heliaca) o de Ratonero moro (Buteo rufinus).  Otra zona de mortalidad es África oriental, donde el uso del veneno puede también estar provocando una gran mortalidad, en India también se ha confirmado la muerte de ejemplares de esta rapaz por intoxicación tras la ingesta de animales domésticos medicados con diclofenaco, el hábito carroñero de esta rapaz aumenta su riesgo aunque realmente se desconoce su impacto.

Otro aspecto importante y que la diferencia  de otras especies de su género, es su conducta reproductora, el Águila de estepa construye sus nidos directamente sobre el suelo  y ocasionalmente nidifica sobre árboles o rocas, como otras especies de águila la puesta varia de entre 1 y 4 huevos, aunque el tamaño medio de puesta es de 2 huevo.  Esta manera de nidificar la hace especialmente vulnerable, en Kazajstan se ha detectado la destrucción anual de cientos de nidos como consecuencia de los incendios o por el pastoreo, en estos nidos se pierde el 100,00% de los pollos nacidos, lo cual provoca una alta tasa de mortalidad de pollos nidícolas.  En Rusia en las regiones de Astrakhan y Volgogrado entre 2013 y 2015 se observo un elevado número de abandonos de pollos en nido como consecuencia de un aumento de la población de Mosca negra (Simulium yahense), estas explosiones poblacionales pueden ser consecuencia del calentamiento global, aún se desconoce el efecto real que puede producir sobre este especie y su ecosistema.

De seguir la tendencia poblacional de estos últimos años y de no revertirse la situación actual el riesgo de extinción es muy alto, el águila de estepa es una de las 17 especies de accipitriformes que se encuentran amenazadas  y probablemente junto con algunas especies de rapaces del viejo mundo puede ser una de las especies que más se estén reduciendo sus poblaciones y de seguir estas tendencias su rango de distribución se reducirá aún más y previsiblemente ira desapareciendo como reproductora en gran parte de su área de distribución.  Su condición de ave migratoria, complica aún mas su conservación, muchos de los países atravesados por sus rutas migratorias tienen conflictos armados, inestabilidad política  o incluso Estados fallidos (Líbano, Siria, Afganistan, área del Cáucaso) o  carecen de protección legal, algo similar ocurre en algunas zonas de invernadas, como es el caso de Sudán, Somalia, Yemen, Pakistan etc.  Sin duda la situación geopolítica desde la caída de  la URRS en 1991, ademas de generar una enorme inestabilidad política, también desencadeno grandes cambios estratégicos en la región que han generado consecuencias ecológicas muy negativas sobre algunas regiones de Asía  que sin duda están afectando al Águila de Estepa.  La conservación de esta especie no es solo un reto para los países donde se reproduce, es un reto de conservación global que implica y obliga a trabajar conjuntamente a países asiáticos, africanos y europeos y requiere de medidas de conservación globales y urgentes.